THE BEATLES. Capítulo 3 (1963-1964). De “With The Beatles” a “Meet The Beatles”. La Conquista de América

Su actividad fue frenética en la segunda mitad del 63. Conciertos, programas de radio y televisión, actos publicitarios, entrevistas… y la compañía quería grabar otro disco de larga duración…¡¡¡El segundo en un año!! El grupo empezó a grabar las canciones para su nuevo álbum cuando el anterior apenas llevaba cuatro meses en la calle. El nuevo LP se llamaría “With The Beatles”, y dado el éxito de “The Beatles”, mantuvieron la fórmula…Es decir, canciones propias (esta vez 8, y una está compuesta por George, ) más versiones de sus temas favoritos (6).

“WITH THE BEATLES”

22 de noviembre de 1963

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CARA A

1. “It Won’t Be Long” (Lennon-McCartney)
2. “All I’ve Got To Do” (Lennon-McCartney)
3. “All My Loving” (Lennon-McCartney)
4. “Don’t Bother Me” (Harrison)
5. “Little Child” (Lennon-McCartney)
6. “Till There Was You” (M.Wilson)
7. “Please Mister Postman” (Dobbins-Garrett-Gorman-Holland-Bateman)

CARA B

8. “Roll OVer Beethoven” (Berry)
9. “Hold Me Tight” (Lennon-McCartney)
10. “You Really Got A Hold On Me” (Robinson)
11. “I Wanna Be Your Man” (Lennon-McCartney)
12. “Devil In Her Heart” (Drapkin)
13. “Not A Second Time” (Lennon-McCartney)
14. Money (That’s What I Want) (Bradford-Gordy)

Si “Please, please me” se grabó en un día, las sesiones de este “With The Beatles” se prolongaron durante tres meses (aunque durante este tiempo la banda mantuvo su agenda de conciertos, entrevistas, programas etc). El disco está más elaborado, las canciones -aunque aún muy frescas- tienen más detalles…Comienzan a aparecer habitualmente pianos (normalmente tocados por el productor George Martin) , instrumentos de percusión etc. Es un disco más maduro y, en definitiva, mejor que el anterior.

La fantástica portada es una foto de Robert Freeman que utilizó las mismas técnicas que Astrid usó al fotografiar a la banda en Hamburgo. La idea original era que la foto ocupara la portada completa, sin título pero EMI rechazó la idea al considerar que los Beatles no eran lo suficientemente famosos como para poder sacar una portada sin el nombre de la banda en ella, además, no les gustaba que salieran sin sonreir. Fue George Martin el que se empeñó en mantener la gran fotografía de Freeman.
El LP arranca con una estupenda y dinámica canción de John Lennon: “It Won’t Be Long” (enlace). Los Beatles usaron la técnica de doblar las voces asiduamente en este disco. En esta canción, la voz de John se grabó dos veces, una vez encima de otra, para conseguir ese efecto tan habitual en los primeros Beatles (más tarde se conseguiría de manera automática con el desarrollo en EMI del ADT). El gran nivel se mantiene con la fantástica balada soul de John “All I’ve Got To Do” (enlace) que el mismo Lennon canta de forma extraordinaria, “soy yo haciendo de Smokey Robinson” comentó al respecto. Después de dos temas de John. el debut de Paul como compositor y cantante principal en el disco llega con la excelente “All My Loving” (enlace).  Según el propio Paul fue la primera canción en la que puso la letra antes que la música. Tema redondo de principio a fin. Lennon, en su última entrevista, dijo ”All my loving es de Paul…, y me sabe mal decirlo porque…es buenísima”. En fin, una enorme canción, a pesar de versiones como la de Los Manolos, en la que Paul y George ponen las voces y John una fantástica guitarra rítmica.
George Harrison, además de ser un fantástico guitarrista y un competente cantante también tenía dotes compositivas. “Don’t bother me” (enlace) fue su primera creación y, si bien no es la más brillante, en absoluto desmerece rodeada de las canciones de sus brillantes compañeros. George escribió esta canción (“No me molestes”) como contestación a Bill Harry, editor de Merseybeat, que instaba a Harrison a escribir canciones.
Little child” (enlace) es quizás el tema menos brillante del disco y lo más destacable es la rockera armónica de John. Según Lennon ”es una de esas composiciones rápidas entre Paul y yo” .
Tiempo para la primera de las versiones. “Till there was you” (enlace) es una hermosísima balada que los Beatles solían  utilizar para apaciguar los ánimos en los conciertos y decidieron incorporar al LP. Canción de el musical The Music Man, originalmente cantada por Barbara Cook. Destacan la moduladísima voz de Paul, la pericia a los bongos de Ringo y la gran guitarra de George. La cara B se cerrará con “Please Mr. Postman” (enlace), estupenda versión de la no menos estupenda canción popularizada por The Marvelettes.
Dos versiones para cerrar la cara A y otra para abrir la B. Empezamos con ritmo, con “Roll over Beethoven” (enlace), una gran versión de George sobre el fantástico tema de Chuck Berry.Hold me tight” (enlace) es un marchoso tema de Paul que, aunque estaba concebida para el primer disco del grupo, se acabó desechando y se remezcló para el segundo. John y George se alternan la voz solista enYou Really Got A Hold On Me” (enlace), otro temazo de la música negra en esta ocasión original de Smokey Robinson and The Miracles.
Paul escribió “I Wanna Be Your Man” (enlace) para Ringo, de ahí el limitado rango de las notas. Andrew Oldham, manager del los Rolling Stones, estaba buscando material (Mick y Keith aún apenas componían) en el otoño del 63, John y Paul les ofrecieron un boceto de la canción. A los Rolling les gustó, pero la canción no estaba acabada…, los dos Beatles se metieron en una habitación y la terminaron entre ambos y fue el primer éxito de los Rolling Stones. George vuelve a tomar la voz solista con “Devil in her heart” (enlace), original de The Donays.
La última composición de John y Paul (aunque realmente es sólo de John) que aparece en el disco es la fabulosa “Not a second time” (enlace). Con George y Paul ausentes en la sesión, la canción fue grabada por John (guitarra acústica y voz), Ringo (batería) y George Martin (piano). William Man, crítico de The Times, escribió lo siguiente sobre esta canción: “…el interés armónico es típico de sus canciones más rápidas, y uno tiene la impresión de que piensan de manera simultánea en armonía y melodía, tan firmes son las séptimas y novenas mayores tónicas construidas en sus melodías, y los cambios de tonalidad bémoles submediantes tan naturales en la cadencia aeólica al final de “Not a Second Time” propia de la progr3sión de acordes que da fin a la “Canción de la Tierra” de Mahler…”.En 1980 John declaró, ”…aún hoy no sé qué demonios son las cadencias Aeólicas…, suena a pájaros exóticos”. Este fantástico segundo LP de los Beatles se cierra con “Money” (enlace), compuesta por Bradford-Gordy e interpretada originalmente por  Barret Strong en1959 y versionada de manera magistral por los cuatro muchachos de Liverpool. ¡Qué coros!

El disco se publicó en Inglaterra el 22 de noviembre de 1963, y salió directamente al nº1…y ¿sabéis a que disco sustituyó?… a “Please Please me” que pasó a ser nº2 . Se convirtió en el segundo álbum en vender un millón de copias en el Reino Unido (el primero había sido la banda sonora de la película South Pacific). Se mantuvo en la cima de las listas durante 21 semanas…, o sea que entre “With the Beatles” y “Please Please Me”, ocuparon el primer puesto durante 51 semanas consecutivas.

A pesar del enorme éxito británico y europeo de “With the Beatles”, Capitol (filial americana de su discográfica, EMI) vuelve a negarse a editar el disco en los Estados Unidos por no considerarlo adecuado para su mercado. Aunque esto generó bastante frustración en el grupo, siguieron a lo suyo y a su ritmo frenético, volvieron al estudio a grabar su nuevo single

I want to hold your hand” (enlace) sería una de las canciones claves en la carrera del grupo. “Compusimos muchas cosas juntos, cara a cara…, como “I want to hold your hand”… estábamos en casa de Jane Asher (novia de Paul por aquel entonces) tocando en el piano y surgió aquello de “yoooou got that something”… entonces Paul tocó ese fantástico acorde y yo dije ¡¡eso es!!”, recordaba John Lennon en 1980. Esta es una de las canciones que brotaron de la estrecha colaboración de John y Paul durante los primeros años del grupo y, como lo fue “She loves you” es un ejemplo de lo que es un single perfecto. Tiene un importante componente de innovación sin perder punch comercial. El single se publicó en Inglaterra, con la fabulosa balada lennoniana “This boy” (enlace) en la cara B el 29 de noviembre de 1963, fue inmediatamente nº1 y, en un mes, vendió 1 millón y medio de copias (¡¡¡en 1963!!!).

Embriagados de éxito, se fueron de gira por Europa, empezaron por Francia. Mientras estaban arroyando en París, George Martin les llamó desde Alemania para que grabaran “I want to hold your hand” y “She loves you” en alemán…, parece ser que los lumbreras de la EMI alemana creían que, en inglés, no tendrían éxito entre los teutones. Los Beatles lo hicieron (“Komm gib mir deine hand” y “Sie liebt dich”). Para cuando se publicó, los alemanes ya adoraban las versiones en inglés pero, en fin, hoy en día es una interesante curiosidad.

Mientras Brian Epstein seguía insistiendo con América. No paró de llamar a Capitol afirmando que “I want to hold your hand” había sido concebida expresamente para el mercado yanqui. Finalmente decidieron editarla, sin demasiada fe, al llegarles ecos del fenómeno de la Beatlemanía europea…¿que qué pasó?, el 13 de enero de 1964 debutó en el número 25, a la semana siguiente alcanzó el número 1 donde se mantuvo dos meses. “I want to hold your hand” fue la canción no americana más vendida de la historia en Estados Unidos.

Los Beatles recibieron la noticia en el Hotel George V de París, donde lo celebraron por todo lo alto. Batalla de almohadas incluida.

Capitol, viendo el filón, decidió invertir 50.000 dólares en una completísima campaña publicitaria que prepararía el terreno de los ingleses a Estados Unidos, pero antes de que llegaran había que editar un LP, así que la compañía americana, recogió el single de éxito de la banda (“I want to hold your hand”), la cara B del mismo (“This Boy”), un tema de su primer LP británico (“I saw her standing there”) y nueve canciones de las catorce de “With the Beatles” (“It won’t be long”, “All I’ve got to do”, “All my loving”, “Don’t bother me”, “Little child”, “Till there was you”, “Hold me tight”, “I wanna be your man” y “Not a second time”) y las editó en forma de LP bajo el título de “Meet The Beatles” el 2o de enero de 1964.

Así comenzó una costumbre, la de no respetar los discos originales británicos, que -para disgusto del grupo- se mantuvo hasta 1967. Con todo, “Meet The Beatles” aunque realmente es una compliacuión y no un álbum en sí, funciona bien como disco y resulta muy fresco y comercial.

El disco tuvo un éxito sin precedentes y se mantuvo en el número uno durante 11 semanas, abril del 64, cuando Capitol editó su segunda compliación: “The Beatles second album”. Como ya sucediera en Inglaterra entre “Please please me” y “With The Beatles”, “Meet The Beatles” fue sustituido en el número uno por “The Beatles second album”, hecho que no se había dado nunca en la industria americana.

Capitol preparó el terreno para el aterrizaje del grupo con la pegada de más de cinco millones de carteles en las calles americanas y la continua emisión de temas del grupo en las radios más populares del país. En poco tiempo una corriente de simpatía hacia el grupo comenzó a extenderse como la pólvora entre los jóvenes de una país deprimido por el reciente asesinado del presidente Kennedy

Los Beatles despegaron hacia USA en cuando su agenda se lo permitió, en febrero de 1964. “Estábamos muy nerviosos… ya sabes…, yo me preguntaba qué podríamos ofercerle nosotros… ellos ya tenían sus grupos, todos esos fantásticos grupos y cantantes que a nosotros nos encantaban”, recuerda Paul. Llegaron a Nueva York y, cuando bajaron del avión, vieron a miles y miles de personas esperando…Ringo dijo “chicos, debe viajar alguien famoso en el avión”… pero no… toda esa gente estaba allí por ellos.

Nada más pisar suelo americano, en el mismo aereopuerto, los Beatles dieron su primera rueda de prensa…Los periodistas fueron con idea de dejarles en ridículo con preguntas impertinentes que los pusieran en evidencia pero… los Beatles desplegaron todo su desparpajo y encanto personal. Unos irreverentes músicos británicos contestaron con contínuas bromas a todas las preguntas

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¿Qué opinais de Beethoven?
RINGO: Es genial…Nos gustan especialmente sus poemas (RISAS)
¿Podéis cantar algo?
BEATLES: NOOO
Existen dudas de que realmente canteis…
JOHN: Primero tenéis que pagar (RISAS)
Hay quien piensa que sólo sois una panda de Elvis británicos…
JOHN: ¿Son ciegos?
RINGO (imitando a Elvis):No es verdad…
¿Os ayuda el pelo a cantar?
PAUL: ¿Qué?
JOHN: Definitivamente…sí
¿Sois calvos y llevais esas ridículas pelucas para disimularlo?
RINGO:
PAUL: Yo soy calvo
JOHN: También somos sordomudos (RISAS)
¿Os lo pensais cortar?
GEORGE: Yo me lo corté ayer …(RISAS)
Parece que el peluquero no hizo bien su trabajo…
JOHN: Deberiais haberle visto antes…(RISAS)
¿Por qué vuestra música vuelve loca a la gente?
RINGO: Supongo que les gusta…
JOHN: Si lo supíéramos, dejaríamos el grupo y seríamos managers...(RISAS)

(enlace)

Como parte de la promoción, Los Beatles fueron invitados a The Ed Sullivan show, el programa estrella de la televisión yanqui, donde aparecieron el 7 de febrero de 1964… 73 millones de personas vieron el programa (aún hoy es uno de los índices de audiencia más altos de la historia de la TV)…Ese día es, aún habiendo transcurrido varias décadas, en el que el índice de criminalidad fue más bajo en EEUU…Ringo dijo “parece que le gustamos hasta a los ladrones”(enlace a la actuación).

El grupo interpretó de forma brillante y en riguroso directo “All my loving”, “Till there was you” y “She loves you” en un primer tramo del programa, y “I saw her standing there” y “I want to hold your hand” en el segundo. Dos días después realizarían el que sería su primer concierto en Estados Unidos: su actuación en el Washington Coliseum (enlace) ante 8.000 personas y en el que la banda fue situada en un escenario circular que unos operarios iban girando para que todo el mundo pudiera verlos. En las entrevistas de promoción de los shows volvieron a dar muestra de su “toque” con la prensa”

ENTREVISTA EN WASHINGTON
Febrero de 1964

¿Tenéis alguna formación musical?

JOHN: ¿Bromeas?

¿Qué pensáis del presidente Johnson?

PAUL: ¿Compra nuestros discos?

¿Qué pensais de las chicas americanas y del público?

JOHN: Son geniales

¿Qué es lo que más os gusta de nuestro país?

JOHN: Tú

¿Habéis oído hablar de Walter Cronkite?

PAUL: No

JOHN:¿No es el de NBC?

Es de CBS News

GEORGE: Lo sabía, pero no decía nada porque ahora estamos en la ABC (risas)

No, ahora estamos en la NBC

JOHN: ¿Y tú eres Walter?

No, yo soy Ed

JOHN: ¿Qué está pasando aquí? (RISAS)

¿Cómo os ha recibido América?

JOHN: Muy bien

¿Qué es lo que más os ha sorprendido?

JOHN: Tú (Risas)

RINGO: John, esa broma ya la hemos hecho antes…

GEORGE: A mí me gusta esa broma…hazla otra vez

¿Por qué creeis que sois tan populares?

JOHN: Debe ser el clima…

¿Creeis que es por vuestras canciones?

PAUL: Lo dudo (risas)

¿De dónde sacásteis esos peinados?

JOHN: ¿De dónde sacaste tú el tuyo?

Ahorrais en peluquería…

PAUL: Esto…

JOHN: Es más caro mantenerlo así que corto…

PAUL: Realmente,…sí, ahorramos dinero…

¿Sabéis en qué países sois nº1?

GEORGE: Aquí

JOHN: Hong Kong, Suecia…

PAUL: Australia, Dinamarca, Finlandia…

¿Qué es lo que hacéis? ¿Rock and roll?

PAUL: No nos gusta definir nuestra música. Simplemente es música

Aprovechando el tirón de la banda, Vee Jay, la dicográfica poseedora de los derechos de las canciones de “Please please me” en Estados Unidos (recordad que Brian Epstein se los ofreció una vez Capitol rechazó editar el primer álbum británico del grupo), edita “Introducing… The Beatles” el 10 de febrero alcanzando el segundo puesto en las listas, justo detrás de “Meet The Beatles”. La edición de este disco supuso una sonora batalla legal entre ambas discográficas que concluyó con la concesión del permiso de edición del LP a Vee Jay, pero sólo hasta finales de 1964… Después Capitol tendría la exclusiva del grupo en los USA.

“Introducing… The Beatles” tenía el mismo tracklist que “Please Please Me” con la exclusión de “Love me do” y “PS I love you” pasando, así, de 14 canciones a 12, como era el standar en los LP’s americanos.

El día 16 de febrero, los Beatles volvieron a aparecer en el Show de Ed Sullivan (emitido en esta ocasión desde Miami) y, de nuevo, más de 70 millones de americanos se sentaron ante el televisor para ver a la banda interpretar “She loves you” , “This boy”, “All my loving” en la primera parte (enlace) y “I saw her standing there”, “From me to you” y “I want to hold your hand” en la segunda (enlace).

Seis días después, y tras pasar unas jornadas de asueto en Miami, la banda emprendió el viaje de regreso a Inglaterra el 22 de febrero de 1964. Más de 10.000 fans les esperaban , a las 7 de la mañana, en el aereopuerto de Heathrow (enlace). Parece que los aficionados ingleses temían que los chicos se hubieran visto encandilados por la mágica América y se hubieran olvidado de sus raíces.

Pero nada más lejos de la realidad, apenas un mes después, el 20 de marzo de 1964, editan el que sería su sexto sencillo británico, la brillantísima “Can’t buy me love” (enlace), un fantástico rock de Paul que habían grabado en los estudios de EMI en París aprovechando un descanso en su gira europea. El single, con la composición de John “You can’t do that” (enlace) en la cara B, alcanzó un rutilante número uno a ambos lados del Atlántico, produciendo un hecho si precedentes en las listas americanas de éxitos: esta es la lista de Billboard el 4 de abril de 1964:

1…………………………..Can’t buy me love
2…………………………..Twist and shout
3…………………………..She loves you
4…………………………..I want to hol your hand
5…………………………..Please, please me

LOS 5 PRIMEROS PUESTOS MONOPOLIZADOS POR UN GRUPO…y tenían hasta 12 canciones entre los 100 primeros puestos…

… Pero esto no acaba aquí, el 10 de abril de 1964, tres meses después de editar su primer disco, Capitol edita el LP “The Beatles’ Second Album” en el que compila las cinco canciones de “With The Beatles” que no utilizaron en “Meet The Beatles” (“Roll over Beethoven”, “You really got a hold on me”, “Devil in her heart”, “Money” y “Please Mr. Postman”), un single de éxito (“She Loves you”), un par de caras B (“I’ll get you” y “Thank you girl”), la cara B del exitoso “Can’t buy me love” (“You can’t do that”) y, como regalo a sus recien conquistado fans, dos canciones nuevas que no aparecerían en Inglaterra hasta dos meses después en el EP “Long Tall Sally”. Se trata de la propia “Long Tall Sally” y “I call your name”.

“The Beatles’ Second Album” contiene básicamente temas movidos puesto que Capitol seleccionó este tipo de temas por considerarlos los más adecuados para el segundo lanzamiento del grupo en USA. El disco alcanzó un nuevo y meritorio número 1, desbancando a “Meet The Beatles”.

Dos meses después, en junio, editan en Inglaterra el EP “Long tall Sally“. El formato E.P (siglas de “extended play”) era un vinilo cuya duración -25 minutos- es excesiva para considerarse un single (12 minutos máximo) y demasiado excasa para ser un LP (46 minutos). Normalmente tenían cuatro canciones, dos por cada cara.

long tall sallyLa banda edita un trabajo repleto de versiones de clásicos de rock, quién sabe si por voluntad propia o por la escasez de material propio tras haber editado dos LP’s en poco más de un año y estar preparando el tercero. Con todo, es un trabajo interesante, quizás la publicación más estrictamente rock’n’rollera de la discografía del grupo. El EP se abre con una excelente y electrizante versión del “Long Tall Sally” (enlace) del glorioso Little Richard. Paul asume la voz principal y, por primera vez, es el propio McCartney el que toca el piano y no George Martin como había ocurrido hasta la fecha. “I call your name” (enlace), la siguiente canción, es la única composición del grupo del EP. Se trata de un buen tema de Lennon que escribió “antes de que hubiera Beatles, ni grupo… quería hacer una especie de blues, fue uno de mis primeros intentos de hacer una canción“. La canción ya había sido editada por Billy J Kramer and The Dakotas como cara B de su single “Bad to me” también compuesta por John Lennon y Paul McCartney. Los Beatles cedieron las dos canciones a sus compañeros de sello discográfico que consiguieron un número 1 con ellas, no obstante a John no le gustó el arreglo que hicieron de “I call your name” y decidió regrabarla para este EP

La cara B se abre de nuevo con Lennon y su vibrante interpretación del “Slow Down” (enlace) de Larry Williams y se cierra con el “Matchbox” (enlace) de Carl Perkins, esta vez con Ringo al micrófono.

El EP tuvo un notable éxito alcanzando el número 1 en la lista de EP’s… Ya estaba, en poco más de un año, había conqquistado Liverpool, Inglaterra, Europa, América… El Mundo estaba a sus pies, la Beatlemanía ya es una pandemia… ¿y ahora qué?…alguien dijo, ¿por qué no rodamos una película?

THE BEATLES. Capítulo 2 (1962-1963). Mundo, ¡los Beatles están aquí!. “Please please me”

ImagenDestrozados por lo de Stu, pero con una exitosa gira alemana a sus espaldas, volvieron a Liverpool. Brian Epstein, su recién estrenado manager, aprovechó su ausencia para planificar su asalto al éxito. Con conocimiento teatrales académicos, Epstein, era un joven empresario judio que estaba absolutamente fascinado por el grupo, en especial por John Lennon. Su carácter tímido (acrecentado por su homosexualidad), no le impidió pasar a la historia como uno de los managers más intuitivos de la historia del rock

Brian había pensado sobre cómo hacerlos famosos. Les mantuvo el peinado (le parecía original), les puso trajes (protestaron pero tragaron) y les prohibió hacer el animal en el escenario.

Con su nueva imagen y en Londres, acudieron a la audición con EMI que Brian les había conseguido y, esta vez sí, consiguieron un contrato. De momento sólo para un single. Su productor sería George Martin que había producido cosas de música clásica, y era el productor de los GOONS (grupo de humor liderado por…Peter Sellers).

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Cuando, en Junio de 1962,  llegaron a grabar, George Martin, intentando ganarse la confianza del grupo, dijo:

-“Quiero que seamos sinceros, así que, si algo no os gusta, lo decís” Imagen

Harrison, contestó: “Pues, para empezar…, no me gusta tu corbata”

George Martin disfrutó la broma y, en ese momento comenzó una relación que sería extremadamente fructuosa… Pero había algo que no le hacía tanta gracia., no le gustaba nada cómo tocaba Pete Best. Consideraba que no sonaba tan compacto como el resto. Tenemos que tener en cuenta que, en los primeros 60, aún se grababa en aparatos de dos pistas y prácticamente en directo…, repetían toma tras toma hasta conseguir la mejor posible. En esta situación, un grupo perfectamente conjuntado era más básico, si cabe, que hoy en día.

George Martin le dijo a Brian Epstein que no quería a Pete en el grupo. Brian les dijo al resto que buscaran otro batería. No obstante, antes de ocuparse del fichaje del nuevo batería, John tenía que resolver un asuntillo…, había dejado embarazada a Cynthia Powell, su novia. Para un muchacho norteño, no quedaba otra solución: el 23 de agosto de 1962, John y Cynthia se casaron en el Registro Civil de Mount Pleasant de Liverpool.

Resuelto el asunto, volvieron a ocuparse de la música. Tenían que encontrar un nuevo batería. Para Paul, John y George no supuso un problema, no estaban contentos con Pete ni en lo musical ni en lo personal. Pete nunca cuajó en el grupo, no salía con ellos y era muy callado. Entonces se acordaron de ese chico de Liverpool con el que pasaron buenos ratos en Hamburgo…¿cómo se llamaba?…

Ringo Starr

ImagenRichard Starkey (7-7-1940), también de Liverpool, había tocado con algunas bandas locales como Eddie Clayton y The Darktown Skiffle Group, aunque fue con Rory Storm & The Hurricanes, donde cambió su nombre por el de Ringo Starr (Ringo debido a los numerosos anillos que usaba, y Starr para anunciar su solo de batería como Starr Time), con los que alcanzó cierta reputación.

Ringo se hizo muy amigo de John, Paul y George en Hamburgo así que no le costó demasiado acudir a su llamada…pero cuando llegó a grabar, George Martin ya había contratado a un batería de estudio. Un frustrado Ringo se sentó en una esquina del estudio y cogió una pandereta… El resto se puso a tocar y, ahora sí, grabaron su primera canción: “Love me do“.

Los Beatles debutaban como una canción propia, firmada “Lennon-McCartney”. Paul y John acordaron firmar las canciones juntos pero no siempre era realmente así. Normalmente uno tenía la idea principal y el otro colaboraba en la terminación del tema. Discutieron el orden de los apellidos pero, como recuerda McCartney, “John era muy convincente cuando quería conseguir algo”.

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El 5 de octubre 1962 se edita “Love me do” (enlace), el primer single de los Beatles. Es una canción compuesta por Paul a finales de los 50, John colaboró en el puente pero la canción es básicamente McCartney. Originalmente la cantaba Lennon y Paul hacía coros, pero lo cambiaron para que John pudiera tocar la armónica y, a partir de entonces y ya que todos tenían buenas voces, crearon la norma de que cada uno cantara lo que compusiera. De esta forma, Paul se hace cargo de la voz y el bajo; John de la guitarra, harmónica y voces y George de la guitarra acústica y voces. La batería quedaría a cargo del músico de sesión  Andy White, relegando a Ringo a la pandereta. La cara B, “PS I Love you” (enlace), vuelve a ser un tema de Paul, escrito en Hamburgo, del que sorprenden sus aires latinoides. Ringo vuelve a quedar relegado ante Andy White, esta vez a las maracas.

El primer single de los Beatles, aunque no era gran cosa, consiguió un meritorio nº 27 en listas y este relativo éxito les permitió comenzar una gira por Escocia… Cogieron una furgoneta, metieron los instrumentos y se lanzaron a la carretera (aún no habían llegado los tiempos de jets privados). Esa gira fue un éxito… y también un vía crucis. Se comenta que, en una ocasión se rompió una luna de la furgoneta y, tuvieron que hacer turnos con una botella de Whisky durmiendo unos encima de los otros para darse calor…

Volvieron a Londres (por aquel entonces ya todos vivían allí) y se reencontraron con George Martin. Había llegado el momento de dar el golpe definitivo: había que grabar un nº 1. Martin había encargado a un compositor profesional que preparara una canción para que los Beatles pudieran subir a lo más alto de las listas. El compositor era Bill Murray, y la canción “How do you do it?“.

Los Beatles confiaban en George Martin y su experiencia, así que, desganados, grabaron la canción. Antes de seguir, os quiero recordar, que en la época, no era muy habitual que los grupos hicieran sus propias canciones. Normalmente hacían versiones de clásicos contemporáneos de rock o tocaban canciones que compositores profesionales les cedían.

John y Paul querían tocar su propio material. En la época de Hamburgo habían compuesto más de 100 canciones, pero, a excepción de la ya grabada “Love me do“, ninguna le hacía mucha gracia a George Martin. Cuando volvieron a sus casas, John y Paul decidieron que no iban a rendirse…, al día siguiente aparecieron con “Please please me“.

La aceleraron un poco (era muy lenta) y, tras ensayarla juntos, la grabaron. Cuando terminaron de tocar la que sería la toma definitiva, George Martin dijo:

-“Señores, acaban ustedes de grabar su primer nº1

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Please please me” (enlace) se editó el 11 de enero de 1963  y, en efecto, esta extraordinaria canción , fue su primer nº1 en listas británicas. Una composición de John que se encarga de la voz principal, quedando McCartney para la segunda y Harrison para el apoyo en los coros. Es la primera aparición de Ringo a la batería en un disco oficial del grupo. Gran canción: su dinámica, sus simples pero efectivas armonías, su irresistible pegada… Una canción histórica por lo que supuso y por su innegable calidad. POP con mayúsculas.

El single se acompañó con “Ask me why” (enlace) como cara B. De nuevo una composición de John aunque esta vez contó con cierta ayuda de Paul. Lennon vuelve a ser la voz principal

… y  ¿qué pasó con “How do you do it?”… George Martin tenía la canción y los Beatles no la querían (además, le habían demostrado que podían hacer su propio material)… Así que Martin se la dio a otro de “sus” grupos –Gerry and The Peacemakers-, la canción fue un gran éxito. Parece que el señor martin tenía buen ojo para los éxitos

Una vez alcanzado el nº1, John y Paul empiezan a sentir la presión de un compositor de éxito: la compañía quiere un nuevo single. Ambos aprovechaban cualquier momento para componer, de hecho, su próximo single vería la luz en la parte de atrás de una furgoneta durante un descanso en una gira;

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From me to you” (enlace), editada el 11 de abril de 1963, es uno de los mejores ejemplos de colaboración Lennon-McCartney. En estos primeros tiempos, solían ponerse uno en frente del otro, cada uno con una guitarra, y trabajaban juntos sobre una idea. En esta ocasión se inspiraron  en la sección de cartas del New Musical Express (From you to us). Canción compuesta al 50% por Paul y John y cantada por ambos,  es un ejemplo del instinto pop de  estos primeros Beatles, capaces de alcanzar dos números uno en apenas tres meses. “From me to you” estuvo dos meses en el número 1.

La cara B, “Thank you girl” (enlace) fue una canción “de trabajo” como las solía llamar John, “la hicimos en cinco minutos, no valía para single así que la dejamos como cara b”. Con todo, es una canción notable  -de nuevo compuesta al 50% por Lennon y McCartney-, aunque queda muy lejos de la brillantez de la cara A del single.

En los años 60, los éxitos se medían por la venta de singles, discos de dos canciones, una por cada cara, que funcionaban en los tocadiscos a 45 revoluciones por minuto. Por eso algunas de las canciones más emblemáticas de los primeros Beatles, como “Love me do” o “She loves you”, no parecen en sus Lp’s. No obstante, como veréis luego, los Beatles contribuyeron a que el LP fuese el formato principal de distribución de la música pop.

Los Beatles ya han demostrado que eran capaces de hacer singles de éxito, había llegado el momento de grabar un disco largo, un LP. La idea para el primer disco del grupo era intentar reproducir en estudio lo que la banda hacía en directo, de ahí, que, en un primer momento, se plantearan realizar la grabación en The Cavern, el local donde habitualmente tocaban en Liverpool.

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Desestimada la opción de The Cavern por temas acústicos, el lunes 11 de Febrero de 1963 y a las diez de la mañana, los Beatles entraron al Estudio 2 de los estudios Abbey Road que EMI tenía en Londres. “Off the Beatle Track”, que así se titularía el disco antes de que definitivamente se cambiara su titulo por “Please Please Me”, se grabó entero en UN DÍA, exactamente en 9 horas y 45 minutos. John a la guitarra y a la voz, Paul al bajo y a la voz, George a la guitarra y a la voz, y Ringo a la batería y a la voz, repitieron las canciones una y otra vez hasta conseguir un buen resultado. Lo único que la banda pidió fue una gran caja de pastillas para la tos y un par de paquetes de cigarrillos Meter Stuyvesant, iniciando una tradición que duraría años.

Todo se grabó en directo en un magnetófono de dos pistas. Esta forma de grabar hace que sea un disco muy fresco, quizás es el que mejor recoge como eran estos primeros Beatles. Es bastante movido y tiene los arreglos justos, no hay adornos. Según declara Norman Smith, técnico de la grabación ”mantuve un sonido muy seco, Odiaba todo aquel eco que entonces usaba todo el mundo. No aislé los micros de los cantantes del resto del grupo para conseguir una sensación de directo”

“PLEASE PLEASE ME”

Marzo de 1963

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CARA A

“I Saw Her Standing There” (McCartney-Lennon)
“Misery” (McCartney-Lennon)
“Anna” (Go To Him) (Alexander)
“Chains” (Goffin-King)
“Boys” (Dixon-Farell)
“Ask Me Why” (McCartney-Lennon)
“Please Please Me” (McCartney-Lennon)

CARA B

“Love Me Do” (McCartney-Lennon)
“PS I Love You” (McCartney-Lennon)
“Baby It’s You” (David-Williams -Bacharach)
“Do You Want To Know A Secret” (McCartney-Lennon)
“A Taste Of Honey” (Scott-Marlow)
“There’s A Place” (McCartney-Lennon)
“Twist And Shout” (Medley-Russell)

El LP estaba compuesto por siete temas propios y siete versiones. Siete temas propios era una barbaridad en la época y más aún en un disco de debut. Los discos europeos se componían de 7 canciones por cada cara del vinilo (los americanos eran de 5 ó 6), así que tendrían que añadir diez canciones más a las cuatro que ya tenían editadas como single.

Ya desde entonces, Paul comenzó a liderar a la banda en el estudio. John era el líder fuera del estudio, pero Paul, según Norman Smith. ”era quien mandaba, John colaboraba mucho, pero McCartney era el músico natural, enseguida entendió cómo funcionaba todo e intervenía mucho”.

“Please Please Me” es el único trabajo de toda la historia de la banda en el que John y Paul firman las canciones como McCartney-Lennon en lugar del Lennon-McCartney que pasaría  a la historia. En la foto de portada, el grupo se asoma desde las escaleras de las oficinas de EMI (foto tomada por Angus McBean), mirando desde arriba, desde la cima…, no se bajarían de allí en los próximos siete años…

El disco arranca con “I saw her standing there” (enlace). ¡Qué gran forma de empezar la leyenda!, este tema te atrapa desde el principio y, sobre todo en la época (1963), es una descarga brutal de adrenalina. Gran rock de Paul en el que John ayudó con la letra, especialmente con el primer verso; Paul escribió  “She was just seventeen, never been a beauty queen“, la única opinión que esto le mereció a Lennon es que “era una mierda“, y añadió “and you know what I mean“, no hace falta comentar la diferencia… Paul canta y John hace los coros mientras George realiza un fantástico e inusual solo de guitarra. Con “Misery” (enlace), John y Paul, quisieron componer un tema para Helen Shapiro, pero finalmente les gustó y se la quedaron. George Martin toca el piano.

Tras dos canciones propias, los Beatles atacan tres versiones. “Anna (Go to him)” (enlace) es un original de Arthur Alexander, que él mismo interpretó apenas un año antes y en el que John lleva la voz cantante y George y Paul responden a los coros. La fantástica “Chains” (enlace) de Carole King supone el debut de George al micrófono, con Paul y John los coros. La última de la tripleta de versiones es el “Boys” (enlace) de Dixon y, si la anterior supuso el debut vocal de George, este es el de Ringo. El tema original está intratado por The Shirelles y sorprende, desde la malpensante óptica actual, que no cambiaran la letra para adaptarla a un grupo masculino (y  heterosexual).

Tiempo para los temas correspondientes a los temas de su segundo y exitoso single. La cara B “Ask me why” (enlace) y la “supermelodía”, como la calificó George Martin, “Please please me” (enlace) sirven para cerrar la primera cara del disco.

Si la cara A terminó con los temas editados en su segundo single, la cara B abre con las canciones que conformaron su sencillo de debut: “Love me do” (enlace) y “PS I Love you” (enlace), si bien en el caso de la primera la regrabaron esta vez con Ringo a la batería.

El disco continua con la extraordinaria versión de la  fabulosa “Baby It’s You” (enlace) que compuso Burt Bacharach y popularizaron las Shirelles.Do you want to know a secret” (enlace), el siguiente tema, pone de nuevo a George al micrófono a pesar de ser una canción -muy buena, por cierto-  de Lennon. Paul toma el mando vocal con “A Taste Of Honey” (enlace), una versión correspondiente a la banda sonora de la película homónima.En este punto, el grupo ha demostrado su sorprendente eclecticismo musical, especialmente en la elección de las versiones.

Con “There’s A Place” (enlace) volvemos a un estilo más pop aunque, según el propio Lennon,  “fue un intento de hacer algo de negros, tipo Motown”. Y así llegamos al gran final que supone “Twist And Shout” (enlace) que, en contra de lo que mucha gente cree, no es una composición de John y Paul. Los autores son Medley y Rusell.  Tampoco es cierto que la versión original sea de los Isley Brothers (aunque fueron quienes la popularizaron), la original es de The Top notes en 1961. La canción era mucho más blanda en origen, los Beatles la endurecieron y John se quedó una semana sin voz después de grabarla. El estudioso de los Beatles Enrique Cabrera escribe ” tras haber estado grabando más de 10 horas, los Beatles aun tenían algo de tiempo así que decidieron grabar su habitual canción para acabar un concierto. Se hicieron DOS tomas de la canción, pero la buena fue la primera (como no podía ser de otra manera). John había estado tomando pastillas para la garganta todo el día, y cuando llegó al Twist and Shout sabía que su maltratada voz solo podría intentarlo una vez. El resultado, una voz rota y desgarrada a lo largo de la canción que movió los cimientos de la música moderna”.

Es un disco estupendo. Aún si no tuviéramos en cuenta que es un disco de debut -circunstancia que aumenta su mérito-, cabría destacar la calidad y frescura de las composiciones propias, la sorprendente selección de versiones y la excelente interpretación tanto a nivel vocal como instrumental durante todo el álbum.

El LP salió en Inglaterra el 22 de marzo de 1963 y alcanzó el nº 1, permaneciendo en ese puesto durante 30 semanas hasta el 7 de diciembre de 1963, fecha en la que fue sustituido en la primera posición por el segundo LP del grupo, “With The Beatles”. Fue la banda más joven en conseguir un número 1 en su debut. Empezamos con los récords

Tras conquistar su país de origen, George Martín quería editar el disco en USA. Quedaba pendiente, pues, la asignatura americana…

…pero Capitol Records (filial americana de EMI) rehusó le edición del disco por considerar que no tendría éxito fuera de Inglaterra. Finalmente el disco se editó con diferente tracklist (sin “Please please me” ni “Ask me why”) bajo el modesto sello Vee Jay Records con el título “Introducing The Beatles”…, ni siquiera entró en listas.

Texto: Guillermo Mittelbrunn. 20 de agosto de 2011