THE BEATLES. “A hard day’s night” ( 9 / 10 )

“A HARD DAY’S NIGHT”

Imagen

CARA A
1. “A Hard Day’s Night” (Lennon-McCartney)
      2. “I Should Have Known Better” (Lennon-McCartney)
   3. “If I Fell” (Lennon-McCartney)
4. “I’m Happy Just to Dance with You” (Lennon-McCartney)
     5. “And I Love Her” (Lennon-McCartney)
      6. “Tell Me Why” (Lennon-McCartney)
      7. “Can’t Buy Me Love” (Lennon-McCartney)

CARA B
1. “Any Time at All” (Lennon-McCartney)
      2. “I’ll Cry Instead” (Lennon-McCartney)
      3. “Things We Said Today” (Lennon-McCartney)
      4. “When I Get Home” (Lennon-McCartney)
     5. “You Can’t Do That” (Lennon-McCartney)
      6. “I’ll Be Back” (Lennon-McCartney)

Producido por George Martin

Editado en Inglaterra el 10 de julio 1964

A finales de 1963, el productor norteamericano Walter Shenson le presentó a Brian Epstein un oferta de United Artist para financiar una película protagonizada por los Beatles. Los Beatles conincidieron en que no harían una película musical al uso, con tramas predecibles y números musicales absolutamente forzados. La idea era plasmar el loco día a día del grupo. Paul sugirió al escritor de Liverpool Alun Owen como guionista. La idea era que Owen les acompañara para empaparse de su forma de hablar, su sentido del humor, sus costumbres, su día a día…, que captara la esencia del grupo y lo plasmara en un guión cinematográfico. El resultado es un guión  pseudo-documental que refleja 48 horas en la vida del grupo. La cinta fue dirigida por Richard Lester.

La película fue un éxito arrollador en todo el mundo y, aún hoy, muchos directores la consideran la mejor película con un grupo de rock como protagonista (que tampoco es mucho decir). Técnicamente, destaca por utilizar la técnica innovadora de cortar las imágenes al ritmo de la música, y por ello muchos ven este filme como precursor de los modernos videos musicales.

Pero los Beatles eran músicos…, y la película no dejaba de ser una excusa que rodeaba a unas maravillosas canciones. “A hard day’s night“, tercer disco del grupo, fue su mejor trabajo hasta el momento, y, además, presentaba una novedad: no había versiones…, todas las canciones eran composiciones del grupo…, de hecho, al no haber temas ni de Ringo ni de George, es el único LP que es un 100% Lennon-McCartney.

Este L.P. es una proeza de Paul y, sobre todo, de John, ya que compusieron todas las canciones. Algo del todo inusual en la época, y más sacando tres discos en un año. Como decía, John lleva el peso de la composición en este disco, siendo el trabajo más lennoniano de todo el catálogo del grupo.  A nivel sonoro, el disco destaca por la introducción de la guitarra Rickembaker de 12 cuerdas de George que tendría una enorme influencia en bandas como los Byrds, quienes admiten haber abrazado el rock tras haber visto la película y haber comprobado lo compatible que era ese sonido con el folk que practicaban. También fue el primer álbum de la banda en grabarse en  cintas de cuatro pistas, permiténdoles un mejor mezclado y tratamiento del estéreo. Sigue siendo un disco muy fresco, pero es mucho más sofisticado que los anteriores y anuncia lo que está por venir.

La cara A, dedicada a las canciones que aparecerían en el film, se abre con el tema que da título al disco y la película: “A hard day’s night“. Es el corte que aparecía en los créditos iniciales. Estupenda canción compuesta por John en tiempo récord. El acorde inicial es muy innovador y absolutamente reconocible. Es sorprendente (por poco usual) que Paul cante la voz principal en una parte (el “When I’m home…”) de una canción compuesta por Lennon, pero John explicó más tarde que ”cantó porque yo no llegaba a las notas tan altas”. Un temazo que estuvo cuatro semanas en el nº1 británico y 2 en Estados Unidos. Grandiosa la parte del solo con la guitarra de 12 cuerdas de Harrison y el piano de George Martin entrelazados.

I should have known better” es pop en estado puro. John es el autor y el único cantante del tema, utilizando la técnica de regrabar sobre su propia pista de voz doblándola y creando así esa sonoridad tan características de muchas de las grabaciones del grupo. Tanto o mejor es la fantástica “If I fell” que si no es la mejor balada que escribió John, poco le falta… “Fue mi primer intento de escribir una balada digna”, recuerda el propio Lennon. Las armonías de John y Paul alcanzan aquí un nivel sobresaliente. George lleva la voz cantante en “I’m Happy Just to Dance with You“, si bien es una composición de John que cedió a Harrison para que éste tuviera protagonismo en la película. Buen tema que ni Paul (“era la típica canción para salir del paso“) ni John (“yo la escribí pero jamás la hubiera cantado“), apreciaban demasiado.

La primera composición de McCartney en aparece en el disco es un temazo, “And I love her“, uno de los primeros baladones “made in McCartney” aunque John compuso la parte central (“a love like ours…”). Ha terminado siendo una de las canciones más versioneada del grupo. “Tell me why” , otro tema de John, sirve para subir los ánimos. John hace dos de las tres voces presentes en la canción, dejando a Paul la más alta. Respecto a la letra, Paul dijo hace unos años “Creo que muchas de estas canciones de John como ‘Tell Me Why’ quizá se hayan basado en experiencias reales o aventuras que estaba teniendo…, o asuntos con Cynthia… o lo que sea, pero nunca se nos había ocurrido poner este enfoque hasta más tarde en nuestras canciones”. La cara A se cierra con “Can’t Buy Me Love“, otro clásico de Paul, quien aporta pocas canciones al disco pero de gran calidad. Este verdadero temazo tuvo varias versiones previas antes de llegar a lo que hoy conocemos, resultando especialmente curiosa la excelente toma 2 y sus brillantes coros.

La cara B contiene canciones que no aparecen en la película. Siete canciones eran más que suficientes para un film, pero no para un LP, por lo que se hacía necesario completarlo. En Estados Unidos, el disco fue editado por United Artists Records y se hizo como banda sonora con sólo las canciones que hemos comentado hasta ahora y cuatro versiones instrumentales de “And I Love Her”, “Ringo’s Theme (This Boy)”, “A Hard Day’s Night” y “I Should Have Known Better” orquestadas por George Martin. Para Inglaterrra y el resto del mundo excepto los USA, Lennon y McCartney nos regalaron seis canciones más, las que compondrían la cara B.

Arrancamos con la excelente “Any time at all“. Esta dinámica canción es según su autor, John Lennon, “una hija de ‘It Won’t Be Long’…, es el mismo rollo…, Do, La menor y yo berreando”. Paul vuelve a ocuparse del piano. El siguiente tema, “I’ll Cry Instead“, es otra canción de John fue escrita para la escena de las escaleras de incendio de la película para la que se acabó usando “Can’t Buy Me Love”. Excelente canción de raigambre country cantada por John y Paul al unísono.

Things We Said Today es la tercera y última de las canciones que Paul McCartney aporta al disco. Fue escrita en un yate en las islas Vírgenes mientras Paul estaba de vacaciones con su novia, Jane Asher, Ringo y Maureen, su respectiva. John vuelve a coger la batuta con la soulera When I Get Home“, “soy yo haciendo de Wilson Pickett, sonido Motown y todo eso…, una canción de cuatro tíos en un bar y un cencerro”, recuerda el propio Lennon. Algo parecido a lo que declara de “You Can’t Do That“, “otra vez Pickett”. Es la primera ocasión en la que Lennon graba la guitarra solista, “realmente no hay ningún solo que George no pudiera tocar mucho mejor que yo, pero me aburría de hacer siempre la rítmica…, por eso toqué en ésta”.

El disco concluye con la inconmensurable canción de John “I’ll Be Back” . Una de las mejores melodías de los primeros Beatles y una de las preferidas de su autor.

Sin duda posible, “A Hard Day’s Night” fue el mejor disco que los Beatles habían editado hasta la fecha. De hecho, es un disco fantástico que fue un éxito total de crítica y público permaneciendo 21 semanas en el número 1 del Reino Unido (hasta que salió su cuarto LP, “Beatles For Sale”).

VALORACIÓN GUILLETEK: 9 / 10

THE BEATLES. “With The Beatles” (8,5, / 10 )

 

“WITH THE BEATLES”

22 de noviembre de 1963

Imagen

CARA A

1. “It Won’t Be Long” (Lennon-McCartney)
2. “All I’ve Got To Do” (Lennon-McCartney)
3. “All My Loving” (Lennon-McCartney)
4. “Don’t Bother Me” (Harrison)
5. “Little Child” (Lennon-McCartney)
6. “Till There Was You” (M.Wilson)
7. “Please Mister Postman” (Dobbins-Garrett-Gorman-Holland-Bateman)

CARA B

8. “Roll OVer Beethoven” (Berry)
9. “Hold Me Tight” (Lennon-McCartney)
10. “You Really Got A Hold On Me” (Robinson)
11. “I Wanna Be Your Man” (Lennon-McCartney)
12. “Devil In Her Heart” (Drapkin)
13. “Not A Second Time” (Lennon-McCartney)
14. Money (That’s What I Want) (Bradford-Gordy)

Si “Please, please me” se grabó en un día, las sesiones de este “With The Beatles” se prolongaron durante tres meses; aunque durante este tiempo la banda mantuvo su agenda de conciertos, entrevistas, programas etc. El disco está más elaborado, las canciones -aunque aún muy frescas- tienen más detalles. Comienzan a aparecer habitualmente pianos (normalmente tocados por el productor George Martin), instrumentos de percusión etc. Es un álbum más maduro y, en definitiva, mejor que el anterior.

La fantástica portada es una foto de Robert Freeman que utilizó las mismas técnicas que Astrid usó al fotografiar a la banda en Hamburgo. No obstante, estuvo envuelta en cierta polémica. La idea original era que la foto ocupara la portada completa, sin título, pero EMI rechazó la idea al considerar que los Beatles no eran lo suficientemente famosos como para poder sacar una portada sin el nombre de la banda en ella. Además, a la compañía no les gustaba que el cuarteto apareciera tan serio, sin sonreír. Fue George Martin el que se empeñó en mantener la excelente fotografía de Freeman.

El LP arranca con una estupenda y dinámica canción de John Lennon: “It Won’t Be Long”. Los Beatles usaron la técnica de doblar las voces asiduamente en este disco. En esta canción, la voz de John se grabó dos veces, una vez encima de otra, para conseguir ese efecto tan habitual en los primeros Beatles (más tarde se conseguiría de manera automática con el desarrollo en EMI del ADT). El gran nivel se mantiene con la fantástica balada soul de John “All I’ve Got To Do” que el mismo Lennon canta de forma extraordinaria, “soy yo haciendo de Smokey Robinson” comentó al respecto. Después de dos temas de John. el debut de Paul como compositor y cantante principal en el disco llega con la excelente “All My Loving”.  Según el propio Paul fue la primera canción en la que puso la letra antes que la música. Tema redondo de principio a fin. Lennon, en su última entrevista, dijo ”All my loving es de Paul…, y me sabe mal decirlo porque…es buenísima”. En fin, una enorme canción (a pesar de versiones como la de Los Manolos), en la que Paul y George ponen las voces y John una fantástica guitarra rítmica.
George Harrison, además de ser un fantástico guitarrista y un competente cantante también tenía dotes compositivas. “Don’t bother me” fue su primera creación y, si bien no es la más brillante, en absoluto desmerece rodeada de las canciones de sus brillantes compañeros. George escribió esta canción (“No me molestes”) como contestación a Bill Harry, editor de Merseybeat, que instaba a Harrison a escribir canciones.
Little child”  es quizás el tema menos brillante del disco y lo más destacable es la rockera armónica de John. Según Lennon ”es una de esas composiciones rápidas entre Paul y yo” .
Tiempo para la primera de las versiones. “Till there was you” es una hermosísima balada que los Beatles solían  utilizar para apaciguar los ánimos en los conciertos y decidieron incorporar al LP. Canción de el musical The Music Man, originalmente cantada por Barbara Cook. Destacan la moduladísima voz de Paul, la pericia a los bongos de Ringo y la gran guitarra de George. La cara B se cerrará con “Please Mr. Postman“, estupenda versión de la no menos estupenda canción popularizada por The Marvelettes.
Dos versiones para cerrar la cara A y otra para abrir la B. Empezamos con ritmo, con “Roll over Beethoven” , una gran versión de George sobre el fantástico tema de Chuck Berry. Hold me tight”  es un marchoso tema de Paul que, aunque estaba concebida para el primer disco del grupo, se acabó desechando y se remezcló para el segundo. John y George se alternan la voz solista enYou Really Got A Hold On Me”, otro temazo de la música negra en esta ocasión original de Smokey Robinson and The Miracles.
Paul escribió “I Wanna Be Your Man” para Ringo, de ahí el limitado rango de las notas. Andrew Oldham, manager del los Rolling Stones, estaba buscando material (Mick y Keith aún apenas componían) en el otoño del 63, John y Paul les ofrecieron un boceto de la canción. A los Rolling les gustó, pero la canción no estaba acabada…, los dos Beatles se metieron en una habitación y la terminaron entre ambos y fue el primer éxito de los Rolling Stones. George vuelve a tomar la voz solista con “Devil in her heart“, original de The Donays.
La última composición de John y Paul (aunque realmente es sólo de John) que aparece en el disco es la fabulosa “Not a second time“. Con George y Paul ausentes en la sesión, la canción fue grabada por John (guitarra acústica y voz), Ringo (batería) y George Martin (piano). William Man, crítico de The Times, escribió lo siguiente sobre esta canción: “…el interés armónico es típico de sus canciones más rápidas, y uno tiene la impresión de que piensan de manera simultánea en armonía y melodía, tan firmes son las séptimas y novenas mayores tónicas construidas en sus melodías, y los cambios de tonalidad bémoles submediantes tan naturales en la cadencia aeólica al final de “Not a Second Time” propia de la progr3sión de acordes que da fin a la “Canción de la Tierra” de Mahler…”.En 1980 John declaró, ”…aún hoy no sé qué demonios son las cadencias Aeólicas…, suena a pájaros exóticos”. Este fantástico segundo LP de los Beatles se cierra con “Money“, compuesta por Bradford-Gordy e interpretada originalmente por  Barret Strong en1959 y versionada de manera magistral por los cuatro muchachos de Liverpool. ¡Qué coros!

El disco se publicó en Inglaterra el 22 de noviembre de 1963, y salió directamente al nº1… ¿Sabéis a que disco sustituyó? A “Please Please me”, que pasó a ser nº2 . Se convirtió en el segundo álbum en vender un millón de copias en el Reino Unido (el primero había sido la banda sonora de la película South Pacific). Se mantuvo en la cima de las listas durante 21 semanas…, o sea que entre “With the Beatles” y “Please Please Me”, ocuparon el primer puesto durante 51 semanas consecutivas.

 

VALORACIÓN GUILLETEK: 8,5 / 10

THE BEATLES: “Please Please me” (1963). ( 8/10 )

 

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CARA A

“I Saw Her Standing There” (McCartney-Lennon)
“Misery” (McCartney-Lennon)
“Anna” (Go To Him) (Alexander)
“Chains” (Goffin-King)
“Boys” (Dixon-Farell)
“Ask Me Why” (McCartney-Lennon)
“Please Please Me” (McCartney-Lennon)

CARA B

“Love Me Do” (McCartney-Lennon)
“PS I Love You” (McCartney-Lennon)
“Baby It’s You” (David-Williams -Bacharach)
“Do You Want To Know A Secret” (McCartney-Lennon)
“A Taste Of Honey” (Scott-Marlow)
“There’s A Place” (McCartney-Lennon)
“Twist And Shout” (Medley-Russell)

Producido por George Martin

Editado el 22 de marzo de 1963.

UK: número 1

USA: no editado

INSTRUMENTOS: George Harrison: guitarra solista; John Lennon: guitarra rítmica, armónica; Paul McCartney: bajo; Ringo Starr: batería, percusión; George Martin: piano

El LP estaba compuesto por siete temas propios y siete versiones. Siete composiciones propias era una barbaridad en la época, y más aún en un disco de debut. Los discos europeos se componían de 7 canciones por cada cara del vinilo (los americanos eran de 5 ó 6), así que tendrían que añadir diez canciones más a las cuatro que ya tenían editadas como single.

El disco arranca con “I saw her standing there”. ¡Qué gran forma de empezar la leyenda! Este tema te atrapa desde el principio y es una descarga brutal de adrenalina. Gran rock de Paul en el que John ayudó con la letra, especialmente con el primer verso; Paul escribió  “She was just seventeen, never been a beauty queen“, la única opinión que esto le mereció a Lennon es que “era una mierda“, y añadió “and you know what I mean“, no hace falta comentar la diferencia… Paul canta y John hace los coros mientras George realiza un fantástico e inusual solo de guitarra. Con “Misery”, John y Paul, quisieron componer un tema para Helen Shapiro, pero finalmente les gustó y se la quedaron. George Martin toca el piano.

Tras dos canciones propias, los Beatles atacan tres versiones. “Anna (Go to him)”  es un original de Arthur Alexander, que él mismo interpretó apenas un año antes y en el que John lleva la voz cantante y George y Paul responden a los coros. La fantástica “Chains” de Carole King supone el debut de George al micrófono, con Paul y John los coros. La última de la tripleta de versiones es el “Boys” de Dixon y, si la anterior supuso el debut vocal de George, este es el de Ringo. El tema original está interpretado por The Shirelles y sorprende, desde la malpensante óptica actual, que no cambiaran la letra para adaptarla a un grupo masculino (y  heterosexual).

Tiempo para los temas correspondientes a los temas de su segundo y exitoso single. La cara B “Ask me why”  y la “supermelodía”, como la calificó George Martin, “Please please me”. Gran canción de John: su dinámica, sus simples pero efectivas armonías, su irresistible pegada… Una canción histórica por lo que supuso y por su innegable calidad. POP con mayúsculas que sirve para cerrar la primera cara del disco.

Si la cara A terminó con los temas editados en su segundo single, la cara B abre con las canciones que conformaron su sencillo de debut: “Love me do”  y “PS I Love you”. “Love me do” es una canción compuesta por Paul a finales de los 50, John colaboró en el puente pero la canción es básicamente McCartney. Originalmente la cantaba Lennon y Paul hacía coros, pero lo cambiaron para que John pudiera tocar la armónica y, a partir de entonces, y ya que todos tenían buenas voces, crearon la norma de que cada uno cantara lo que compusiera. La batería en la versión del single  quedaría a cargo del músico de sesión  Andy White, relegando a Ringo a la pandereta, pero para el disco grabaron una nueva versión con Ringo a los tambores.

El disco continua con la extraordinaria versión de la fabulosa “Baby It’s You” que compuso Burt Bacharach y popularizaron las Shirelles. Gran voz de John y efectivo piano a cargo de George Martin. “Do you want to know a secret”, el siguiente tema, pone de nuevo a George al micrófono a pesar de ser una canción -muy buena, por cierto-  de Lennon. Paul toma el mando vocal con “A Taste Of Honey”, una versión correspondiente a la banda sonora de la película homónima. En este punto, el grupo ha demostrado su sorprendente eclecticismo musical, especialmente en la elección de las versiones.

Con “There’s A Place”  volvemos a un estilo más pop aunque, según el propio Lennon,  “fue un intento de hacer algo de negros, tipo Motown”. Y así llegamos al gran final que supone “Twist And Shout” que, en contra de lo que mucha gente cree, no es una composición de John y Paul. Los autores son Medley y Rusell.  Tampoco es cierto que la versión original sea de los Isley Brothers (aunque fueron quienes la popularizaron), sino de The Top notes en 1961. Los Beatles la endurecieron y John se quedó una semana sin voz después de grabarla.

Es un disco estupendo. Aún si no tuviéramos en cuenta que es un disco de debut -circunstancia que aumenta su mérito-, cabría destacar la calidad y frescura de las composiciones propias, la sorprendente selección de versiones y la excelente interpretación tanto a nivel vocal como instrumental durante todo el álbum.

El LP salió en Inglaterra el 22 de marzo de 1963 y alcanzó el nº 1, permaneciendo en ese puesto durante 30 semanas hasta el 7 de diciembre de 1963, fecha en la que fue sustituido en la primera posición por el segundo LP del grupo, “With The Beatles”. Fue la banda más joven en conseguir un número 1 en su debut. Empezamos con los récords.

VALORACIÓN GUILLETEK: 8 / 10