GUILLETEK'S

Hay música que siempre merecerá ser recordada…

THE BEACH BOYS. Capítulo 4 (1964). El eje Spector-Beatle. “Shut Down Volume 2”

¿Quiénes eran esos Beatles?, ¿de dónde habían salido?, de la noche a la mañana eran el grupo no americano de más éxito en la historia de los Estados Unidos.  Brian, había detectado algo en ellos, eran buenos, “I want to hold your hand” no le había impresionado…, le había gustado, pero no creía que fuera algo por lo que preocuparse demasiado. No eran como Phil Spector…, ellos tampoco compondrían nunca una canción como “Be my baby”…

” The night we met I knew I needed you so,
and if I had the chance I’d never let you go…

…no podía sacarla de su cabeza.

Tenía que componer algo tan bueno como lo hacía Spector, tenía que tener tanto éxito como los Beatles… Pero, no le dejaban, no le daban tiempo. “Brian, necesitamos más canciones”, “Brian hay que salir otra vez de gira…” Las giras, aquellas malditas giras que le estaban destrozando el oído y que no le dejaban tiempo para componer. Las odiaba.

Con cierto grado de frustración, Brian entró de nuevo en el estudio, tenía un mes para componer, grabar y producir un nuevo disco…

SHUT DOWN VOLUME 2
Editado en USA en marzo de 1964

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CARA A

1. Fun, fun, fun (B.Wilson-M.Love)
2. Don’t worry baby (B.Wilson-R.Christian)
3. In the parkin´ lot (B.Wilson-M.Love)
4. Cassius Love vs. Sony Wilson (diálogos)
5. The Warmth of the Sun (B.Wilson-M.Love)
6. This car of mine (B.Wilson-M.Love)

CARA B

1. Why do fools fall in love (F.Lymon-M.Levy)
2. Pom pom play girl (B.Wilson-G.Usher)
3. Keep an eye on summer (B.Wilson-B.Norman)
4. Shut down part II (C.Wilson)
5. Louie Louie (R.Berry)
6. Denny’s drums (D.Wilson)

El Lp se apellidaba “volume 2” porque Capitol, aprovechando el éxito de “Little deuce cup”, había sacado, en navidad, un recopilatorio de varios de sus grupos (entre ellos los Beach Boys) con canciones de temática relacionada con la velocidad bajo el título “Shut down”.

Brian llegó a este disco justo de fuerzas. A pesar de que entregó para este disco algunos clásicos de siempre (“Fun fun fun”, “Don’t worry baby”, “The warmth of the sun”), hay demasiados temas de “relleno”. Nadie podía llevar el ritmo que llevaba Brian componiendo y, además, tener que grabar, salir de gira y producir los discos. Ya tiene su mérito haber conseguido, en el periodo que va de octubre de 1963 a marzo de 1964 editar cinco LP’s.

Durante la grabación del disco, el 9 de febrero de 1964, los Beatles actuaron en directo en el programa de Ed Sullivan (enlace). 73 millones de norteamericanos vieron el programa…, y cinco de ellos eran los Beach Boys. Brian quedó impresionado. Su estética (llevaban trajes, pero parecían hombres, no adolescentes con camisas a rayas), sus letras (con claras alusiones sexuales), su forma de tocar (mucho más dinámica)… En declaraciones propias, recordando aquel momento, Brian dice “…me sentí completamente fuera de onda, ellos parecían estrellas de rock y nosotros caddies de golf…”

Al día siguiente, Brian habló con Mike sobre el programa. Quería volver a grabar el disco en el que estaban trabajando, sabía que no era lo suficientemente bueno para competir con aquellos insolentes ingleses que querían arrebatarle su trono. Mike contestó que el disco estaba bien y que echarlo atrás les podría costar una fortuna. Brian insistió:

-”¿No te das cuenta?,¡son mejores!, si no cambiamos nos borrarán del mapa…”

Mike se salió con la suya y el trabajo con “Shut down, volumen 2” siguió adelante. Mientras, Carl, compró unos posters de The Beatles para empapelar su habitación ante el enfado mayúsculo de Murry…

El disco se resiente del agotamiento de Brian, pero no es en absoluto un mal LP. De hecho, la cara A se abre con una maravilla, la fantástica ”Fun fun fun” (enlace), toda una joya de rock elaborado y fabulosamente interpretado que se editó como single en abril de 1964, pero sólo consiguió un número 5… Los cuatro primeros puestos eran  “Can’t buy me love”, “Twist and shout”, “She loves you”, “I want to hold your hand” y “Please, please me”, todos de los Beatles…

Con la siguiente canción del disco, ”Don’t worry baby” (enlace), Brian quiso superar/homenajear a su admirado Phil Spector y su “Be my baby”. Desde el inicio de la canción (muy similar en ambas), quiere ganar a Spector en su terreno. Si Phil planteaba su excelso muro de sonido, Brian lo haría también, pero a su forma. Donde Spector puso grueso granito, Brian pone seda, donde Spector puso potencia, Brian pone caricias. El resultado: una de las canciones más bonitas de la historia, con su incesante verso “Don’t worry baby”, las palabras que Marilyn le repetía a Brian cuando se desesperaba por no poder componer la canción perfecta. Una maravilla que no debe faltar entre las favoritas de cualquier amante de la música.

El inicio del disco es, por lo tanto, brutal, genial, anunciador de una maravilla discográfica. Pero, de repente, la tontorrona ”In the parkin’ lot” (enlace) nos despierta del sueño y casi se convierte en pesadilla con “Cassius Love vs. Sony Wilson” (enlace) , más de tres minutos de supuesta conversación entre Brian y Mike en las que cada uno se mofa de la forma de cantar del otro…, olvidable. Menos mal que nos resarcen con “The warmth of the sun” (enlace) con una buena letra de Mike y una maravillosa melodía de Brian que interpreta de forma sublime. ”This car of mine” (enlace), con Dennis a la voz principal es otro tema muy aprovechable que, además, se aleja un poco del sonido californiano.

La cara B se abre con ”Why Do Fools Fall in Love” (enlace), una versión del original de Frankie Lymon & The Teenagers, para seguir con ”Pom pom play girls” (enlace) una vieja y liviana composición de Brian que tenía almacenada en su memoria. Con ”Keep an eye on summer” (enlace) volvemos a la buena senda con una preciosa melodía…, pero hay cierta sensación de hastío, de fórmula ya repetida. Las tres últimas son relleno puro, desde el instrumental de Carl “Shut down part II” (demasiado básico para una banda con cinco LP’s a la espalda), a la curiosa versión de ”Louie Louie” (enlace), que mezcla el original de Richard Berry y la versión -más popular- de The Kingsmen, hasta el sorprendente solo de batería de Dennis en el último corte del álbum (“Denny’s Drums“).

El disco fue un “fiasco” en ventas y “sólo” alcanzó un número 13. La comparación con “Meet The Beatles” era odiosa y el público declaró un claro vencedor. A la primera, los ingleses alcanzaban el número 1  (sólo sería desbancado por su segundo álbum). “Meet the Beatles” era un disco preparado por Capitol especialmente para el mercado yanqui que incluía temas de “Please, Please Me” primer disco británico de la banda  (“I saw her standing there”) del  segundo, “With the Beatles” (“It won’t be long”, “All I’ve got to do”, “All  my loving”, “Don’t bother me”, “Little child”, “Till there was you”, “Hold me tight”, “Not a second time”  y “I wanna be your man”) y un par de singles (“I want to hold your hand” y “This boy”). Aunque en los LP’s originales británicos, los de Liverpool combinaban versiones de clásicos del rock con sus composiciones propias, este compilado presentaba como carta de presentación en los Estados Unidos un disco en el que todas las canciones eran composiciones propias, salvo una, “Till there was you”. El  desafío para Brian estaba encima de la mesa.

Fue en esta época cuando sus allegados comenzaron a comprobar algunos comportamientos erráticos en Brian: repetía conversaciones, se desorientaba, tenía cambios de humor que iban desde el llanto a la risa descontrolada… Nadie pareció preocuparse demasiado y solían decirse que ”son cosas de genios…”. Brian tampoco estaba preocupado por sus propias rarezas, lo que tenía claro es que quería la revancha. Quería hacer algo grande y cuanto antes.

Un mes después de que los Beatles arrasaran America, Brian dirigió una sesión de grabación durísima en la que Murry, su padre, no paraba de interrumpir.

-”Papá, ¡cállate!”

Murry insitió en hacer comentarios hirientes sobre la nueva canción de su hijo…, hasta que Brian se dirigió corriendo hacia él, lo cogió de la camisa y lo despidió.

-”Papá, ¡estás despedido!, ya no eres nuestro manager”

Cuando Murry se hubo marchado, Brian, tranquilo se dirigió a los muchachos que asistían estupefactos. ”Vamos, hagámoslo”…, esa noche grabaron lo que sería su primer número 1, “I get around”…

TEXTO: Guillermo Mittelbrunn. 25 de agosto de 2012

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THE BEACH BOYS. “Little Deuce Cup” (1963). (7/10)

CARA A

1. Little Deuce Cup (editada en “Surfer Girl”, 1963) 2. Ballad of Ole’ Betsy (B.Wilson-R.Christian) 3. Be true to your school (B.Wilson-M.Love) 4. Car Crazy Cutie (B.Wilson-R.Christian) 5. Cherry, Cherry Coupe (B.Wilson-R.Christian) 6. 409 (editada en “Surfin Safari”, 1962)

CARA B

1. Shut Down editada en “Surfin USA”, 1963) 2. Spirit of America (B.Wilson-R.Christian) 3. Our car club (B.Wilson-M.Love) 4. No-Go Showboat (B.Wilson-R.Christian) 5. A Young Man is Gone (Bobby Troup y Mike Love) 6. Custom Machine (B.Wilson-R. Alarian)

Producido por Brian Wilson y Nick Venet

Editado en Octubre de 1963

El álbum, editado en octubre de 1963 –sólo un mes después de “Surfer Girl” a causa de las exigencias de la discográfica-, podría ser considerado el primer disco conceptual puesto que, su temática, gira únicamente en torno a los coches. Little Deuce Cup es, de hecho, el nombre de un modelo de 1932 utilizado en los 60 para modificaciones deportivas (el tunning de los 60). El disco, a medio camino entre el recopilatorio y la novedad, corta la progresión marcada en el estudio por Brian a niveles de producción e innovación en el estudio (bastante hizo con cumplir los plazos). No obstante, el resultado es sorprendentemente bueno en cuanto a calidad aunque, realmente, de las doce canciones, sólo cinco son absolutamente nuevas ya que cuatro ya habían sido editadas (“Little Deuce Cup”, “Shut down”, “409” y “Our car club”) y la fantástica ”A Young man is gone” (enlace) es una versión del ” Their hearts were full of spring” de Bobby Troup (enlace) con una nueva letra que Mike Love escribió como homenaje al recientemente fallecido James Dean.

Dos eran viejos temas de Brian. La infravalorada y fabulosa ”Car crazy cutie” (enlace) es una nueva versión con nueva letra del ”Pamela Jean” (enlace) que Brian compuso y produjo para The Survivors . ”Cherry Cherry Coupe” (enlace) es una canción de los primerísimos tiempos del grupo, entonces se titulaba “Land Ahoy”.

En cuanto a las cinco nuevas canciones, la primera en aparecer es la efectiva balada ” Ballad of Ole’ Betsy” (enlace) con Brian a la voz principal acompañado por unas preciosistas armonías. Los decibelios suben un poco con la clásica ”Be true to your school” (enlace), con las Honeys haciendo de Cheerleaders y el grupo mejorando aún más sus coros; Brian regrabaría la canción para editarla como single con “In my room” en la cara B y alcanzando el número 6 en listas. Seguimos con ”Spirit of America” (enlace), una aproximación al soul con buen resultado y Brian, en plan estelar, a la voz principal. ”No-Go Showboat” (enlace) tiene un aire extraño y unas armonías complejas que se entrelazan con una instrumentación más compleja de lo hasta entonces era habitual en la banda. Las nuevas canciones terminan con ”Custom machine” (enlace), con, de nuevo, unas voces fantásticas.

El disco alcanzó el número 4, mejorando el resultado de “Surfer Girl”. El primer disco de los Beach Boys sin el surf como temática había sido un éxito, lo que suponía una liberación para explorar nuevas temáticas.

VALORACIÓN GUILLETEK: 7 / 10

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THE BEACH BOYS. “Surfer Girl” (1963). (8/10)

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CARA A

1. Surfer Girl (B.Wilson) 2. Catch a Wave (B.Wilson-M.Love) 3. The Surfer Moon (B.Wilson) 4. South Bay Surfe (B.Wilson-M.Love-A.Jardine) 5. The Rocking Surfer (tradicional) 6. Little Deuce Coupe (B.Wilson-R.Christian)

CARA B

1. In my Room (B.Wilson-G.Usher) 2. Hawaii (B.Wilson-M.Love) 3. Surfer’s rule (B.Wilson-M.Love) 4. Our car club (B.Wilson-M.Love) 5. Your summer dream (B.Wilson-B.Norberg) 6. Boogie Woodie (tradicional)

Producido por Brian Wilson.

Editado en septiembre de 1963

Salvo dos temas tradicionales, Brian compone todas las canciones del disco (rarísimo en 1963, los Beatles también lo harían con “A hard day’s night” un año después, pero era muy poco habitual), pero, además produce el disco. Con 21 años tiene absoluto control sobre su obra, caso único en la época. ”Brian es los Beach Boys, nosotros somos sus mensajeros”, dijo Dennis tiempo después.

”Quiero tener control absoluto sobre mi grupo, los Beach Boys no son sólo un vehículo de ventas”

Los directivos de Capitol no salían de su asombro, ni Elvis se había atrevido a poner en duda el funcionamiento de la industria… ¿quién se creía ese muchacho? No obstante. El grupo estaba en la cresta de la ola y prefirieron claudicar si eso suponía que Brian les entregara otro disco cuanto antes. Brian había conseguido el control, ahora demostraría de qué era capaz: él compondría, él produciría y él elegiría el estudio.

Se trasladaron a los estudios Western. Brian cambió el ambiente en las grabaciones, bajó la luz en búsqueda de una atmósfera relajada que sólo las ocasionales impertinencias de su padre, Murry Wilson, interrumpían. El joven Wilson demostraba un control inusual de la producción y de los arreglos, especialmente sorprendentes en un muchacho de 21 años.

El disco es fantástico, muy sofisticado para la época y todo un prodigio de genio en la composición y en la producción. No olvidemos que estamos en 1963… Además el grupo había mejorado enormemente tras sus giras de conciertos. Brian se ocupó de cantar, el bajo y el piano, Dennis cantó y tocó (mucho mejor) la batería, Carl cantó y se ocupó de la guitarra solista, Al y David hicieron voces y tocaron la guitarra rítmica (en el disco aún hay grabaciones de Marks) y Mike pasó a cantar sólo unas pocas canciones ya que Brian asume la voz solista en siete de los doce temas…

La cara A se abre con la excelsa ”Surfer Girl” (enlace), canción de una belleza increíble que se eleva aún más por las extraordinarias armonías del grupo, la voz de Brian y el arpa tocada por la hermana de Mike. Imprescindible. Se editó como single con “Little Deuce Cup” en la cara B y alcanzó un número 7. Según Brian ha declarado, la compuso con 19 años tras ver Pinocho y emocionarse con “When you wish upon a star“. El disco, lleno de joyas, sigue con la estupenda ”Catch a Wave” (enlace) con su gran trabajo de teclados, una excelente producción y Mike a la voz solista. Brian recupera la voz cantante con otro temazo ”The Surfer Moon” (enlace), con unos arreglos que quitan el hipo, curiosamente, en este tema, Brian no cuenta con el resto para hacer las voces y graba todos los coros superponiendo su voz pista tras pista…  El tono solemne del disco se relaja con la intranscendente pero encantadora ”South bay surfer” (enlace) y baja bastantes enteros con la mediocre ”The rockin surfer” (enlace). El buen tono se recupera con el fantástico shuffle ”Little Deuce Cup” (enlace) con unos juegos vocales asombrosos y una melodía que si no existiera habría que inventarla.

La cara B se abre con otro imprescindible de Brian, quizás su canción más autobiográfica hasta la fecha, la enorme ”In my room” (enlace) en la que Brian explica cómo se refugiaba (¿de su padre?) en su habitación. Brian vuelve a lucir falsetto en ”Hawaii” (enlace), junsto antes de que el disco vuelve a decaer con ”Surfer’s rule” (enlace) (con Dennis a la voz principal), para elevarse con “Our car club” (enlace) y tocar el cielo con la preciosa ”Your summer dream” (enlace) en la que Brian canta en solitario. El LP se cierra con “Boogie Woodie” que poco aporta.

Una joya de disco en lo musical (que no en lo lírico) que alcanzó el número 7 en ventas en Estados Unidos y el número 3 en el Reino Unido, donde el primer puesto era para The Beatles. Fue el primer disco del grupo que se editó en Inglaterra.

VALORACIÓN GUILLETEK: 8 / 10

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THE BEACH BOYS. Capítulo 3 (1963). De surferas, coches y Beatles. “Surfer Girl” y “Little Deuce Cup”

Brian no estaba satisfecho por cómo iban las cosas. Capitol le presionaba para que compusiera más y más (llevaba tres singles y dos LPs en un año) pero sentía que no tenía control sobre su obra. Estaba especialmente insatisfecho con la mezcla final del LP “Surfin USA” y odiaba los estudios de Capitol Records…

”Quiero tener control absoluto sobre mi grupo, los Beach Boys no son sólo un vehículo de ventas”

Los directivos de Capitol no salían de su asombro, ni Elvis se había atrevido a poner en duda el funcionamiento de la industria… ¿quién se creía ese muchacho? No obstante. El grupo estaba en la cresta de la ola y prefirieron claudicar si eso suponía que Brian les entregara otro disco cuanto antes. Brian había conseguido el control, ahora demostraría de qué era capaz: él compondría, él produciría y él elegiría el estudio.

SURFER GIRL
Editado en USA en septiembre de 1963

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CARA A

1. Surfer Girl (B.Wilson)
2. Catch a Wave (B.Wilson-M.Love)
3. The Surfer Moon (B.Wilson)
4. South Bay Surfe (B.Wilson-M.Love-A.Jardine)
5. The Rocking Surfer (tradicional)
6. Little Deuce Coupe (B.Wilson-R.Christian)

CARA B

1. In my Room (B.Wilson-G.Usher)
2. Hawaii (B.Wilson-M.Love)
3. Surfer’s rule (B.Wilson-M.Love)
4. Our car club (B.Wilson-M.Love)
5. Your summer dream (B.Wilson-B.Norberg)
6. Boogie Woodie (tradicional)

Salvo dos temas tradicionales, Brian compone todas las canciones del disco (rarísimo en 1963, los Beatles también lo harían con “A hard day’s night” un año después, pero era muy poco habitual), pero, además produce el disco. Con 21 años tiene absoluto control sobre su obra, caso único en la época. ”Brian es los Beach Boys, nosotros somos sus mensajeros”, dijo Dennis tiempo después.

Se trasladaron a los estudios Western. Brian cambió el ambiente en las grabaciones, bajó la luz en búsqueda de una atmósfera relajada que sólo las ocasionales impertinencias de Murry interrumpían. El joven Wilson demostraba un control inusual de la producción y de los arreglos, especialmente sorprendentes en un muchacho de 21 años. Chuck Britz, ingeniero de Brian para la grabación (en esta y en las posteriores) se atrevió a criticar una de las pistas de voz que había grabado.

-“Brian, ¿qué haces?, eso está completamente desafinado. Suena horrible.”

Brian se apartó del micrófono, entró en la sala de control y le dijo al ingeniero que pusiera de nuevo la grabación. Brian cerró los ojos y escuchó la parte que no le gustaba a su ingeniero de sonido. ”Está perfecta”, dijo.

“¡Pero qué dices!, insistió Britz.
“Entiendo lo que dices…, espera a que los demás metan sus voces”, dijo Brian.

Cuando días después, el ingeniero escuchó las voces montadas encima de esa “horrible” pista vocal, no lo podía creer. Era maravilloso. Es la última vez que criticó una decisión de Brian en sus más de veinte años de colaboración. ”Brian es increíble, escucha la música en su cabeza antes de grabarla…, lo tiene todo en su cabeza”.

El disco es fantástico, muy sofisticado para la época y todo un prodigio de genio en la composición y en la producción. No olvidemos que estamos en 1963… Además el grupo había mejorado enormemente tras sus giras de conciertos. Brian se ocupó de cantar, el bajo y el piano, Dennis cantó y tocó (mucho mejor) la batería, Carl cantó y se ocupó de la guitarra solista, Al y David hicieron voces y tocaron la guitarra rítmica (en el disco aún hay grabaciones de Marks) y Mike pasó a cantar sólo unas pocas canciones ya que Brian asume la voz solista en siete de los doce temas…

La cara A se abre con la excelsa ”Surfer Girl” (enlace), canción de una belleza increíble que se eleva aún más por las extraordinarias armonías del grupo y la voz de Brian. Imprescindible. Se editó como single con “Little Deuce Cup” en la cara B y alcanzó un número 7. Según Brian ha declarado, la compuso con 19 años tras ver Pinocho y emocionarse con “When you wish upon a star“. El disco, lleno de joyas, sigue con la estupenda ”Catch a Wave” (enlace) con su gran trabajo de teclados, una excelente producción y Mike a la voz solista. Brian recupera la voz cantante con otro temazo ”The Surfer Moon” (enlace), con unos arreglos que quitan el hipo, curiosamente, en este tema, Brian no cuenta con el resto para hacer las voces y graba todos los coros superponiendo su voz pista tras pista…  El tono solemne del disco se relaja con la intranscendente pero encantadora ”South bay surfer” (enlace) y baja bastantes enteros con la mediocre ”The rockin surfer” (enlace). El buen tono se recupera con el fantástico shuffle ”Little Deuce Cup” (enlace) con unos juegos vocales asombrosos y una melodía que si no existiera habría que inventarla.

La cara B se abre con otro imprescindible de Brian, quizás su canción más autobiográfica hasta la fecha, la enorme ”In my room” (enlace) en la que Brian explica cómo se refugiaba (¿de su padre?) en su habitación. A destacar el arpa tocada por la hermana de Mike. Brian vuelve a lucir falsetto en ”Hawaii” (enlace), junsto antes de que el disco vuelve a decaer con ”Surfer’s rule” (enlace) (con Dennis a la voz principal), para elevarse con “Our car club” (enlace) y tocar el cielo con la preciosa ”Your summer dream” (enlace) en la que Brian canta en solitario. El LP se cierra con “Boogie Woodie” que poco aporta.

Una joya de disco en lo musical (que no en lo lírico) que alcanzó el número 7 en ventas en Estados Unidos y el número 3 en el Reino Unido donde el primer puesto era para The Beatles. Fue el primer disco del grupo que se editó en Inglaterra.

Brian se sentía seguro…, hasta que escuchó, en agosto de 1963, el maravilloso “Be my baby” de las Ronettes (enlace) de su admiradísimo Phil Spector, hizo entrar a Brian en un estado de shock. No paraba de repetir que ya no merecía la pena seguir, jamás podría superarla, nunca podría componer una canción tan buena. ”Es imposible. Es tan hermosa que no puede ser real. Es la mejor canción que he oído en mi vida”. Son las palabras que según Marilyn Rowell -su novia-, Brian no dejaba de repetir. Estaba alucinado con la canción y por la producción de Spector. Entonces se acordaba de Murry diciéndole que era un perdedor, que no valía para nada y se tumbaba en el sofá mientras el disco de la Ronettes sonaba una y otra vez. Según varios biógrafos, el espíritu competitivo de Brian se encontraría a medio camino entre lo pueril y la más peligrosa paranoia…”Me estoy volviendo loco…”. Marilyn no dejó de animarlo diciéndole que él podría hacer canciones tan buenas como “Be my baby” .

Brian además estaba harto de las giras. Era un reto continuo a su timidez y se sentía mucho más cómodo en el estudio, además su oído bueno le dolía por el ruido de los amplificadores; estaba harto de su padre, que no dejaba de gritarles entre bambalinas ”¡¡sonreíd!!”. Estaba hasta el gorro  de la presión de la discográfica que, por cierto, ya le estaba pidiendo otro disco…¡el tercero en un año!

Los directivos de Capitol no iban a permitir que la gallina de los huevos de oro se relajase. No sabían cuánto iba a durar el éxito de esos cinco chicos californianos, ni si la moda del surf iba a permanecer en una sociedad tan cambiante como la norteamericana. Había que sacar otro disco. No obstante, a pesar de lo prolífico que demostraba ser Brian, en septiembre de 1963, sólo habían pasado dos meses desde que los chicos habían dejado el estudio (Surfer Girl se terminó de grabar en julio aunque se editara en septiembre). Además, Brian no había tenido prácticamente tiempo para componer puesto que la banda pasó todo agosto de gira por Estados Unidos.

Pero ninguna excusa era válida, la compañía quería sacar un disco sobre coches. Una especie de álbum conceptual sobre bujías, pistones y neumáticos. Para ello, sin consultar al grupo, decidió retomar las canciones de discos anteriores que tuvieran el mundo del motor como temática. De esta forma se juntaron con “Little Deuce Coupe” y “Our Car Club” del LP “Surfer Girl”, con “409” de “Surfin Safari” y con  “Shut Down” del disco “Surfin USA”. Sólo tenían cuatro canciones y querían un LP…

El 2 de septiembre de 1963, los Beach Boys grabaron ocho canciones que Brian, además, produjo. Todas sobre coches… La gallina seguía produciendo…

LITTLE DEUCE CUP
Editado en USA en octubre de 1963

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CARA A

1. Little Deuce Cup (editada en “Surfer Girl”, 1963)
2. Ballad of Ole’ Betsy (B.Wilson-R.Christian)
3. Be true to your school (B.Wilson-M.Love)
4. Car Crazy Cutie (B.Wilson-R.Christian)
5. Cherry, Cherry Coupe (B.Wilson-R.Christian)
6. 409 (editada en “Surfin Safari”, 1962)

CARA B

1. Shut Down editada en “Surfin USA”, 1963)
2. Spirit of America (B.Wilson-R.Christian)
3. Our car club (B.Wilson-M.Love)
4. No-Go Showboat (B.Wilson-R.Christian)
5. A Young Man is Gone (Bobby Troup y Mike Love)
6. Custom Machine (B.Wilson-R. Alarian)

El álbum, editado en octubre de 1963 –sólo un mes después de “Surfer Girl”-, podría ser considerado el primer disco conceptual puesto que, su temática, gira únicamente en torno a los coches. Little Deuce Cup es, de hecho, el nombre de un modelo de 1932 utilizado en los 60 para modificaciones deportivas (el tunning de los 60). El disco, a medio camino entre el recopilatorio y la novedad, corta la progresión marcada en el estudio por Brian a niveles de producción e innovación en el estudio (bastante hizo con cumplir los plazos). No obstante, el resultado es sorprendentemente bueno en cuanto a calidad aunque, realmente, de las doce canciones, sólo cinco son absolutamente nuevas ya que cuatro ya habían sido editadas (“Little Deuce Cup”, “Shut down”, “409” y “Our car club”) y la fantástica ”A Young man is gone” (enlace) es una versión del ” Their hearts were full of spring” de Bobby Troup (enlace) con una nueva letra que Mike Love escribió como homenaje al recientemente fallecido James Dean.

Dos eran viejos temas de Brian. La infravalorada y fabulosa ”Car crazy cutie” (enlace) es una nueva versión con nueva letra del ”Pamela Jean” (enlace) que Brian compuso y produjo para The Survivors . ”Cherry Cherry Coupe” (enlace) es una canción de los primerísimos tiempos del grupo, entonces se titulaba “Land Ahoy”.

En cuanto a las cinco nuevas canciones, la primera en aparecer es la efectiva balada ” Ballad of Ole’ Betsy” (enlace) con Brian a la voz principal acompañado por unas preciosistas armonías. Los decibelios suben un poco con la clásica ”Be true to your school” (enlace), con las Honeys haciendo de Cheerleaders y el grupo mejorando aún más sus coros; Brian regrabaría la canción para editarla como single con “In my room” en la cara B y alcanzando el número 6 en listas. Seguimos con ”Spirit of America” (enlace), una aproximación al soul con buen resultado y Brian, en plan estelar, a la voz principal. ”No-Go Showboat” (enlace) tiene un aire extraño y unas armonías complejas que se entrelazan con una instrumentación más compleja de lo hasta entonces era habitual en la banda. Las nuevas canciones terminan con ”Custom machine” (enlace), con, de nuevo, unas voces fantásticas.

El disco alcanzó el número 4, mejorando el resultado de “Surfer Girl”. El primer disco de los Beach Boys sin el surf como temática había sido un éxito, lo que suponía una liberación para explorar nuevas temáticas.

Aprovechando el éxito del disco, el grupo se enroló en una nueva gira que, esta vez, les llevaría fuera de los Estados Unidos. Así, en navidad, volaron hacia Australia. Mientras, en Estados Unidos, Capitol, accedía, tras presiones de EMI, su empresa matriz, a editar discos del fenómeno británico del momento: The Beatles.

Hasta entonces, Capitol se había negado por considerarlos muy británicos y lejanos a la moda que en esos momento imperaba en los USA. De hecho, los Beatles editaron un par de álbumes en Vee Jay, un diminuto sello independiente, y no consiguieron repercusión. Esta vez sería distinto. El 26 de diciembre de 1963, The Beatles editan en Estados Unidos ”I want to hold your hand” (enlace) con ”I saw her standing there” (enlace) en la cara B. En un mes, vendieron un millón de copias. Los Beatles eran número 1 en USA.

Los Beach Boys escucharon a los Beatles por primera vez en un hotel en Australia… Mike Love criticó su básica música, Dennis dijo que no le llamaban la atención, a Al le parecieron “ligeros” Carl quedó preso de la beatlemanía, Brian se quedó escuchando en silencio… ”tienen algo…”.

Cuando Brian volvió a Estados Unidos se encontró al país preso de la beatlemanía. Cuando fue a Capitol, se encontró las paredes empapeladas de carteles promocionando a la nueva sensación británica, todo había cambiado, todo salvo una cosa: ”Brian, necesitamos otro disco, queremos sacarlo en marzo”…

TEXTO: Guillermo Mittelbrunn. 24 de agosto de 2012

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THE BEACH BOYS. “Surfin USA” (1963), (6,5/10)

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CARA A

1.Surfin USA (Berry)
2. Farmer’s Daughter (B.Wilson-M.Love)
3.Misirlou (Roubains, Wise, Leeds, Russell)
4.Stoked (B.Wilson)
5.The Lonely Sea (B.Wilson-G.Usher)
6.Shut Down (B.Wilson-R.Christian)

CARA B

1.Noble Surfer (B.Wilson-M.Love)
2.Honky Tonk (Doggett, Butler, Sheper, Glover)
3.Lana (B.Wilson)
4.Surf Jam (C.Wilson)
5.Let’s go trippin’ (D.Dale)
6.Finders Keepers (B.Wilson-M.Love)

Producido por Nick Venet

Editado en marzo de 1963

El disco sigue la senda del anterior. Sigue rebosando ingenuidad (en el buen y en el mal sentido), no obstante comienzan a verse claros destellos de genio. Es bastante mejor que Surfin Safari y empieza a dejar claro que estamos ante una banda fantástica, de hecho, en este disco encontramos la primera gran canción de Brian: la sobrecogedora “The Lonely Sea” (enlace), que escribió con Gary Usher y en la que transmite esa melancolía que años después manejaría con enorme maestría.

Por otro lado, aunque Nick Venet aparece oficialmente como productor en los créditos, Brian empezó aquí a entrar mucho en la cabina de producción, hasta el punto que varias canciones estaban realmente producidas por él.

El disco se abre con la canción que da título al álbum, todo un hit que desata en los Estados Unidos la moda surf. Tras este arrebatador inicio, Brian estrena en disco su espectacular falsetto con “Farmer’s daughter” (enlace), una de las mejores canciones del disco que da paso a una competente versión del clásico Surf de Dick Dale, “Misirlou” (enlace), en la que Carl da muestras de su progreso con la guitarra. Con “Stoked” (enlace), Brian compone un interesante instrumental surf que prepara el camino a la estupenda “The Lonely Sea”, de la que ya hemos hablado antes. La Cara A se cierra con “Shut Down”, que ya había aparecido como cara B de “Surfin USA” y que supone el debut como letrista colaborador de Brian de Roger Christian al que Murry Wilson había reclutado para librar a su hijo de la, según él, maliciosa influencia de Gary Usher.

La cara B, mucho peor en todos los sentidos, se abre con “Nobel Surfer” (enlace) con el nasal Mike a la voz principal y sigue con un nuevo instrumental, “Honky Tonk” (enlace), en esta ocasión original de Bill Doggett (que alcanzó el nº2 con esta canción en 1956). Brian recupera la batuta y la voz cantante con la inofensiva “Lana” (enlace) que precede al debut de Carl como compositor de la fantástica instrumental “Surf Jam” (enlace). El disco se cierra con otro instrumental de Dick Dale, “Let’s go trippin,” y otra pieza de relleno, “Finders Keepers” (enlace), con Mike de nuevo a la voz principal.

En resumen, el disco tiene cuatro muy buenos temas (“Surfin USA”, “Farmer’s daughter”, “The Lonely Sea” y “Shut down”) y bastante relleno, aunque con un notable nivel de calidad. Tengamos en cuenta que, a principios de los 60, el formato LP era secundario respecto al single y era habitual componer canciones de relleno para completar la duración del disco, tal y como decía John Lennon ”canciones de trabajo”. Es nuevamente destacable el trabajo como compositor de Brian, quien, si no contamos “Surfin USA”, compone siete canciones (Lennon y McCartney estaban en números similares es sus dos primeros discos y eran dos para componer). Todo un logro, sobre todo si tenemos que era el segundo disco del grupo en cinco meses.

Definitivamente, supone un avance respecto al anterior y lleva a la banda al éxito, puesto que alcanza el número 2 en las listas.

VALORACIÓN GUILLETEK: 6,5 / 10

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THE BEACH BOYS. “Surfin’ Safari” (1962). (5/10)

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CARA A

1.Surfin Safari (B.Wilson, Love)
2.Country fair (B.Wilson, Usher)
3.Ten little indians (B.Wilson, Usher)
4.Chug-A-Lug (B.Wilson, Usher, Love)
5.Little Girl (Catalano, Alpert)
6.409 (B.Wilson, Love, Usher)

CARA B

1.Surfin’ (B.Wilson, Love)
2.Heads you win-Tails you loose (B.Wilson, Usher)
3.Summertime Blues (Eddie Cochran y Jerry Capeheart).
4.Cukoo Clock (B.Wilson)
5.Moon Dawg (Weaver)
6.The Shit (Wilson, Love)

Producido por Nick Venet

Editado en Octubre de 1962

El disco no destaca por nada salvo, como es habitual en toda su discografía, por lo impecablemente cantado que está. Es muy blando y, la verdad, no aporta nada que ya no hubiera hecho su single “Surfin Safari / 409” (que son las mejores canciones del LP).

Es un disco infantiloide (no en vano Carl Wilson tenía 16 años y David Marks 14) que llega incluso a rozar lo sonrojante en temas como la versión del combativo “Summertime Blues” (enlace) de Eddie Cochcran (enlace) reconvertido aquí en una inofensiva cancioncilla. Queda lejos de lo que pudieron ser los álbumes de debut de The Beatles (“Please Please Me”), The Who (“Sings My Generation”), The Kinks (“You really got me”) o The Rolling Stones, discos que, aunque tampoco estuvieron entre los mejores de sus creadores, fueron muy superiores a este “Surfin Safari”, eso sí, los Beach Boys lo hicieron antes que nadie (1962).

No es un gran disco, pero es digno de reconocer el mérito de Wilson que, a las primeras de cambio se destaca como un prolífico creador con nueve canciones. Sin embargo, Brian sólo asume la voz solista en una canción, ”Cukoo Clock” (enlace), al parecer, en esta época no se sentía demasiado seguro de la tonalidad aguda de su voz y prefería dejar la voz principal a Mike Love, quien canta todas las canciones salvo ”Little Girl” (enlace) que canta Dennis y la citada versión de “Summertime Blues” que cantan Carl y David Marks.

Entre el resto de canciones habría que destacar ”Ten Little indians” (enlace), que fue su segundo y fallido single (nº49), la timorata aunque con cierto encanto ”County fair” (enlace) (que se editó como cara B de “Ten Little indians”) y la veraniega ”Chug A Lug” (enlace).

A diferencia de los que pasaría en años posteriores, Brian no pidió músicos de estudio, así que es el grupo quien toca en este disco. De hecho, esta es una de las razones de la debilidad del álbum, la pericia instrumental de la banda en estos momentos (en especial de Dennis), brilla por su ausencia. David Marks se encarga de la guitarra rítmica, Carl Wilson de la solista, Dennis de la batería, Brian del bajo y el piano, y Mike de la voz solista…, por supuesto, todos hacen voces. En cuanto a las letras, Brian se apoyó en su amigo Gary Usher.

El disco alcanzó el puesto 32 y permaneció 37 semanas en listas.

VALORACIÓN GUILLETEK: 5 / 10

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THE BEACH BOYS. Capítulo 2 (1962-1963). El primer LP, “Surfin Safari” y el éxito, “Surfin USA”

Intentando aprovechar el éxito del single, Capitol quería sacar un larga duración cuanto antes. Hacía apenas tres meses estaban en el garaje de su casa y ahora iban a grabar un disco. Nick Venet sería el productor y, como era costumbre en la época, el álbum combinaría versiones con temas propios, si bien, de los 12 temas, 9 son composiciones de Brian, todo un logro.

SURFIN SAFARI
Editado en USA en octubre de 1962

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CARA A

1.Surfin Safari (B.Wilson, Love)
2.Country fair (B.Wilson, Usher)
3.Ten little indians (B.Wilson, Usher)
4.Chug-A-Lug (B.Wilson, Usher, Love)
5.Little Girl (Catalano, Alpert)
6.409 (B.Wilson, Love, Usher)

CARA B

1.Surfin’ (B.Wilson, Love)
2.Heads you win-Tails you loose (B.Wilson, Usher)
3.Summertime Blues (Eddie Cochran y Jerry Capeheart).
4.Cukoo Clock (B.Wilson)
5.Moon Dawg (Weaver)
6.The Shit (Wilson, Love)

El disco no destaca por nada salvo, como es habitual en toda su discografía, por lo impecablemente cantado que está. Es muy blando y, la verdad, no aporta nada que ya no hubiera hecho su single “Surfin Safari / 409” (que son las mejores canciones del LP).

Es un disco infantiloide (no en vano Carl Wilson y David Marks tenían 16 años) que llega incluso a rozar lo sonrojante en temas como la versión del combativo “Summertime Blues” (enlace) de Eddie Cochcran (enlace) reconvertido aquí en una inofensiva cancioncilla. Queda lejos de lo que pudieron ser los álbumes de debut de The Beatles (“Please Please Me”), The Who (“Sings My Generation”), The Kinks (“You really got me”) o The Rolling Stones, discos que, aunque tampoco estuvieron entre los mejores de sus creadores, fueron muy superiores a este “Surfin Safari”, eso sí, los Beach Boys lo hicieron antes que nadie (1962).

No es un gran disco, pero es digno de reconocer el mérito de Wilson que, a las primeras de cambio se destaca como un prolífico creador con nueve canciones. Sin embargo, Brian sólo asume la voz solista en una canción, ”Cukoo Clock” (enlace), al parecer, en esta época no se sentía demasiado seguro de la tonalidad aguda de su voz y prefería dejar la voz principal a Mike Love, quien canta todas las canciones salvo ”Little Girl” (enlace) que canta Dennis y la citada versión de “Summertime Blues” que cantan Carl y David Marks.

Entre el resto de canciones habría que destacar ”Ten Little indians” (enlace), que fue su segundo y fallido single (nº49), la timorata aunque con cierto encanto ”County fair” (enlace) (que se editó como cara B de “Ten Little indians”) y la veraniega ”Chug A Lug” (enlace).

A diferencia de los que pasaría en años posteriores, Brian no pidió músicos de estudio, así que es el grupo quien toca en este disco. De hecho, esta es una de las razones de la debilidad del álbum, la pericia instrumental de la banda en estos momentos (en especial de Dennis), brilla por su ausencia. David Marks se encarga de la guitarra rítmica, Carl Wilson de la solista, Dennis de la batería, Brian del bajo y el piano, y Mike de la voz solista…, por supuesto, todos hacen voces.

En cuanto a las letras, Brian se apoyó en su amigo Gary Usher. Esto, disgustó enormemente a Murry Wilson que consideraba al mejor amigo de Brian como un intruso que quería robarle derechos de autor…

El disco alcanzó el puesto 32 y permaneció 37 semanas en listas. No era un gran resultado, pero sí suficiente para que el grupo ganara sus primeros 26.000 dolares. Mike, que ya se sentía una estrella, se compró su primer coche de lujo, un Jaguar de 3800 cc. Fue una de las primeras frivolidades del frontman del grupo, la primera de las muchas que acometería el histriónico Love, uno de los payasos más recalcitrantes de la historia del rock.

Brian, aunque feliz con el éxito, seguía con su carácter reservado. Sólo le llenaba la música (por estas fechas rompió con su novia para centrarse en su carrera musical) y prefería quedarse componiendo en casa…, el problema es que, en casa, estaba su padre… Tras múltiples desprecios e insultos, Brian se fue de la casa paterna. De hecho, durante una época, se instaló en casa de los Rowell, padres de las hermanas Rowell, componentes de The Honeys (enlace) y de las que Brian había quedado prendadamente enamorado. Y es que Brian se enamoró de las dos hermanas, Marylin y Diane (la otra componente era la prima de ambas)…, finalmente acabó relacionándose “oficialmente” con Marylin y sus padres estaban encantados de acoger a Brian, la joven promesa del pop.

Liberado de la opresión de vivir en casa de su padre, Brian se pudo centrar más en la música. Necesitaban un éxito y estaba claro que la temática surf era un filón. Capitol no pudo estar más satisfecha al escuchar la nueva canción del grupo…”Surfin USA” (enlace).

La canción se editó el 4 de marzo de 1963, con ”Shut down” (enlace) en la cara B, y repasaba en su letra los principales enclaves surferos de la costa estadounidense. Fue un éxito inmediato alcanzando el nº 3 en las listas. Una vez más Mike está a la voz principal y el resto a los coros, Brian toca el bajo y los teclados, David Marks la rítmica, Carl la solista (de forma muy solvente, por cierto) y Dennis es sustituido en la grabación por el batería de sesión Frank DeVito.

Los Beach Boys tenían su primer éxito, el único problema es que la melodía de la canción no era suya…, Chuck Berry los demandó por considerarla un plagio de su ”Sweet Little sixteen” (enlace). La verdad es que la melodía es casi calcada, no sabemos si fue un tributo, un plagio voluntario o involuntario… (Brian siempre ha defendido que si un musicólogo estudia el caso vería las diferencias), el caso es que Murry, para evitar mala publicidad, cedió los derechos a Chuck Berry. Lo que Brian no entendió nunca es que cediera incluso los derechos de la letra que él escribió.

Esto no manchó el éxito del grupo, que se convirtió, de la noche a la mañana, en el combo más popular del país, todavía ajeno a la revolución que se estaba produciendo en Europa, unos jóvenes de Liverpool alcanzaban, apenas una semana antes de que se publicara Surfin USA , su primer nº1.

Brian comenzó a conocer a algunos miembros de la escena californiana y trabó amistad con Jan y Dean, miembros del grupo Jan & Dean, para los que compuso ”Surf City” (enlace), en la que Brian hace coros. La canción alcanzó el número 1… Murry montó en cólera y acusó a Brian de “dejarse robar las canciones”… Brian, como autor, y su padre, como propietario de “Sea of Tunes” –la editora-, ganaron mucho dinero con la canción…

Capitol tenía que seguir aprovechando el tirón, especialmente ahora que tenían un single de éxito, y presionó a Brian para que compusiera más material y poder editar un nuevo LP.

SURFIN USA
Editado en USA en marzo de 1963

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CARA A

1.Surfin USA (Berry)
2. Farmer’s Daughter (B.Wilson-M.Love)
3.Misirlou (Roubains, Wise, Leeds, Russell)
4.Stoked (B.Wilson)
5.The Lonely Sea (B.Wilson-G.Usher)
6.Shut Down (B.Wilson-R.Christian)

CARA B

1.Noble Surfer (B.Wilson-M.Love)
2.Honky Tonk (Doggett, Butler, Sheper, Glover)
3.Lana (B.Wilson)
4.Surf Jam (C.Wilson)
5.Let’s go trippin’ (D.Dale)
6.Finders Keepers (B.Wilson-M.Love)

El disco sigue la senda del anterior. Sigue rebosando ingenuidad (en el buen y en el mal sentido), no obstante comienzan a verse claros destellos de genio. Es bastante mejor que Surfin Safari y empieza a dejar claro que estamos ante una banda fantástica, de hecho, en este disco encontramos la primera gran canción de Brian: la sobrecogedora “The Lonely Sea” (enlace), que escribió con Gary Usher y en la que transmite esa melancolía que años después manejaría con enorme maestría.

Por otro lado, aunque Nick Venet aparece oficialmente como productor en los créditos, Brian empezó aquí a entrar mucho en la cabina de producción, hasta el punto que varias canciones estaban realmente producidas por él.

El disco se abre con la canción que da título al álbum, todo un hit que desata en los Estados Unidos la moda surf. Tras este arrebatador inicio, Brian estrena en disco su espectacular falsetto con “Farmer’s daughter” (enlace), una de las mejores canciones del disco que da paso a una competente versión del clásico Surf de Dick Dale, “Misirlou” (enlace), en la que Carl da muestras de su progreso con la guitarra. Con “Stoked” (enlace), Brian compone un interesante instrumental surf que prepara el camino a la estupenda “The Lonely Sea”, de la que ya hemos hablado antes. La Cara A se cierra con “Shut Down”, que ya había aparecido como cara B de “Surfin USA” y que supone el debut como letrista colaborador de Brian de Roger Christian al que Murry Wilson había reclutado para librar a su hijo de la, según él, maliciosa influencia de Gary Usher.

La cara B, mucho peor en todos los sentidos, se abre con “Nobel Surfer” (enlace) con el nasal Mike a la voz principal y sigue con un nuevo instrumental, “Honky Tonk” (enlace), en esta ocasión original de Bill Doggett (que alcanzó el nº2 con esta canción en 1956). Brian recupera la batuta y la voz cantante con la inofensiva “Lana” (enlace) que precede al debut de Carl como compositor de la fantástica instrumental “Surf Jam” (enlace). El disco se cierra con otro instrumental de Dick Dale, “Let’s go trippin,” y otra pieza de relleno, “Finders Keepers” (enlace), con Mike de nuevo a la voz principal.

En resumen, el disco tiene cuatro muy buenos temas (“Surfin USA”, “Farmer’s daughter”, “The Lonely Sea” y “Shut down”) y bastante relleno, aunque con un notable nivel de calidad. Tengamos en cuenta que, a principios de los 60, el formato LP era secundario respecto al single y era habitual componer canciones de relleno para completar la duración del disco, tal y como decía John Lennon ”canciones de trabajo”. Es nuevamente destacable el trabajo como compositor de Brian, quien, si no contamos “Surfin USA”, compone siete canciones (Lennon y McCartney estaban en números similares es sus dos primeros discos y eran dos para componer). Todo un logro, sobre todo si tenemos que era el segundo disco del grupo en cinco meses.

Definitivamente, supone un avance respecto al anterior y lleva a la banda al éxito, puesto que alcanza el número 2 en las listas.

Posiblemente llamado por este éxito, Al Jardine vuelve al grupo y, por lo tanto, David Marks sale. Así tenemos la formación clásica de los Beach Boys: Brian, Carl y Dennis Wilson, Mike Love y Al Jardine. Con esta “alineación” la banda comienza a recorrer los Estados Unidos con notable éxito y Dennis atrapando los corazones de millares de jovencitas americanas…

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TEXTO: Guillermo Mittelbrunn Beltrán. 23 de agosto de 2012

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THE BEACH BOYS. Capítulo 1 (1942-1962). Los comienzos.

Hijo de un alcohólico maltratador, Murry Wilson (Hutchinson, Kansas 1917), se mudó de su Kansas natal a la soleada California con apenas cinco años. Murry era, como sus hermanos y su madre, maltratado por su padre William “Bud” Wilson. Obsesionado por la disciplina, Bud, marcó el carácter de Murry y, de la misma forma, le inculcó su amor por la música. Eran frecuentes las veladas al piano para toda la familia. Ya en edad adulta, Murry, empezó a trabajar y se casó con Audree, con la que tuvo tres hijos Brian, Dennis y Carl. Hombre de agresivo carácter y firmes convicciones morales, endureció aún más sus formas cuando, fruto de un accidente laboral, perdió un ojo que tuvo que sustituir por una prótesis de cristal.

Murry Wilson

Aunque sin excesivo talento, siempre tuvo una marcada afición por la música heredada de su padre (de hecho, llegó a componer un par de singles para grupos menores de los años 40). El problema es que también heredó de su progenitor sus malas costumbres y golpeaba a sus hijos habitualmente, en especial a Dennis, el más rebelde. Murry siempre quiso triunfar en la música y, consciente de sus limitaciones interpretativas, quería hacerlo a través de sus hijos…, especialmente cuando vio el talento que su primogénito, Brian, demostraba ya desde niño.

BRIAN WILSON

Brian Wilson nació en Hawthorne (California), el 20 de junio de 1942, enseguida demostró un inusitado talento musical, a pesar de ser prácticamente sordo de un oído. Fue durante un recital del coro del colegio, en el que Brian era solista, donde su madre se dio cuenta que el mayor de sus hijos giraba la cabeza intentando enfocar uno de sus oídos (el bueno) hacia la música. Los médicos diagnosticaron que la causa podría haber sido un fuerte golpe…, Dennis Wilson declaró años más tarde que la sordera de Brian la provocó un golpe que su padre le propinó con un bate de beisbol tras fallar en un partido…

Alto, delgado y bien parecido, paradójicamente el joven Wilson siempre tuvo problemas para relacionarse. Dificultades que se vieron acrecentadas por su sordera (siempre se consideró lisiado) y su enuresis crónica. Si a esto añadimos que su padre, el “bueno” de Murry, era extremadamente exigente con su hijo mayor y lo machacaba continuamente con una retahíla de “eres un fracasado”, “no vales para nada” etc., tenemos un cóctel explosivo que es el germen de muchas cosas que luego veremos. Brian idolatraba a su padre y, la dureza con la que éste le trataba, creó en el inseguro adolescente un nivel de auto exigencia que resultó muy dañino.

Brian

Brian componía canciones de forma casi compulsiva, eran su única forma de expresión. No sabía apenas hablar y se quedaba absorto escuchando el “Rapshody in Blue” (enlace) de Gershwin. Sólo le interesaba la música, era lo único que entendía. “No entiendo a la gente” –dijo en un test de aptitudes en el instituto- “quizás debiera estudiar psicología”.

MIKE LOVE

Brian gustaba de la compañía de su primo Mike Love. Su antagonista. Brabucón, desenfadado, siempre en la onda…, pero también muy aficionado a la música. Mike, era mayor que Brian, nació en Hawthorne (California) el 15 de marzo de 1941. Fue Brian quien incentivo a Mike a escuchar a The Four Freshmen, grupo de cabecera de Wilson por aquel entonces, y a intentar reproducir sus armonías vocales.The Four Freshmen era, en argot musical yanqui, un Barbery Quartet (conocidos así porque solían utilizarse como grupos de animación en barberías durante la Guerra). Sus complejas armonías tenían al joven Wilson embelesado.

CARL WILSON

El talento de Brian no pasó desapercibido para su padre. Murry se empeñaba en que sus hijos cantaran en armonía junto al piano familiar. Su sueño era sencillo: el compondría las canciones que sus hijos acabarían cantando. Serían famosos.

El más pequeño de los Wilson, Carl (Hawthorne, California, 21 de diciembre de 1946), tenía una bonita voz y, además, mostró enseguida habilidades para tocar la guitarra. De carácter muy maduro (sus hermanos decían en broma que “Carl nació con 30 años”) y también reservado, el benjamín de la familia nunca levantó la voz y seguía a pies juntillas los dictados de su padre y las pautas musicales de su hermano mayor.

Murry le regaló para su cumpleaños una grabadora de dos pistas a Brian. Carl recibió una guitarra… Brian, llevaba tiempo ensayando voces con Mike y Carl, y decidieron reclutar a un amigo de Brian, Al Jardine.

Brian y Al se conocían del equipo de fútbol americano en el que Al era uno de los mejores jugadores a pesar de su escasísima estatura. De esta forma, Brian, Mike, Carl y Al comenzaron a tocar juntos en el garaje de los Wilson. El grupo, que pasó a llamarse Carl and The Passions, para acabar denominándose The Pendletones se dedicaba básicamente a hacer versiones de los Four Freshmen hasta que Carl, más aficionado al rock, le puso a Brian “Willie and the Hand Jive” (enlace) de Johnny Otis.

”Ese mismo día rompí con los Four Freshmen” dijo Brian. El académico y clásico Brian había sido atrapado por el rock. La melodía de Gershwin, las voces de los Four Freshmen y el rock’n’roll…Nadie había hecho esto y tenía buena pinta… La historia del grupo no es una historia de sacrificio y aprendizaje. Empezaron a sonar bien desde el principio: los Wilson, Brian y Carl, llevaban cantando juntos desde casi bebés, casi como Brian y Mike, y, además Al ya era un músico pseudo-profesional por aquel entonces. No obstante, faltaba un miembro, el díscolo Dennis.

Audree Wilson, la madre, rogó a su hijo mayor que enrolara a su hermano en el grupo en un intento de que se centrara. Como Dennis no había demostrado hasta entonces ningún talento (¡cómo cambiaría luego!), Brian, que se negó en un principio, acabó aceptando ponerlo tras la batería.

DENNIS WILSON

Dennis , el mediano (nacido el 4 de diciembre de 1944), era distinto. Hedonista hasta el fundamentalismo, su mundo se dividía en fiestas, chicas, coches, chicas, playas, chicas… No estaba especialmente interesado en la música aunque, desganado, participó durante un tiempo en las veladas musicales con sus dos hermanos y sus padres.

El mundo de Dennis no estaba en las faldas de su madre (como el de Carl) o en un complejo mundo interior, como en el caso de Brian. De hecho, las de su madre eran las únicas faldas que no le interesaban y su mundo era la calle y un “nuevo” deporte que estaba muy de moda en la California de finales de los 50: el surf.

Fue precisamente Dennis el que propuso que estaría bien hacer algo que tuviera que ver con algo tan de moda y tan californiano como el Surf. A Brian le gustó y a los pocos días compuso un tema con la temática surf por bandera, hizo unos juegos vocales a los que, medio en broma, Mike Love añadió una característica línea baja vocal Doo Woop. Era Surfin’  (enlace).

Y es que, desde que recibió, como regalo de su decimosexto cumpleaños, una grabadora, Brian rara vez se separaba de ella. Jugaba, experimentaba, sentía una enorme curiosidad por conseguir los más curiosos efectos de grabación. Tres años después, Brian conseguía grabaciones relativamente satisfactorias, pero sabía que necesitaban grabar algo más profesional, y pronto encontró la ocasión:-”Brian, tu madre y yo nos vamos de vacaciones unos días a México. Te quedas al cargo de todo. Tenéis comida en la nevera. Aquí tienes 200 dólares por si surge alguna emergencia. Si ocurre algo será responsabilidad tuya, eres el mayor y estás al cargo”, fueron las palabras de Murry Wilson mientras cargaba las maletas…

Brian y los chicos tardaron poco en gastar todo el dinero en alquilar instrumentos y micrófonos y llevárselos al garaje de los Wilson. Pasaron todo el fin de semana grabando canciones en la grabadora de Brian, que se estrenaba como productor.

Cuando Murry llegó y se encontró el pastel, la emprendió a puñetazos con Brian que acabó sollozando acurrucado contra una pared. El resto asistió impasible a la escena, apenas Mike soltó un tímido ”Tío, para ya”. Cuando Murry se hartó de golpear a Brian dijo:

-“Poner la cinta, quiero oír qué habéis grabado”

El 3 de marzo de 1961, The Pendletones, entraban en los modestos estudios de la aún más modesta discográfica Candix Records. Murry conocía a Hite Morgan, dueño de la discográfica y lo convenció de que sería bueno para todos que produjera a los Pendletones. Los chicos grabaron un single con la mejor canción que Brian tenía por aquel entonces, “Surfin´” como cara A, y dejaron que el propio Morgan aportara una canción para la cara B, “Luau”. Dennis, limitadísimo en la batería, no tocó en estas sesiones aunque sí hizo armonías con Brian, que tocó el bajo, y Carl y Al, quienes además se encargaron de las guitarras; Mike se encargó de la voz principal.

Terminada la grabación Murry insistió en que eran una ”basura comparadas con sus canciones” e insistió en que deberían grabar sus composiciones en lugar de las de Brian. Afortunadamente, Brian no cedió esta vez y el grupo se mantuvo en que el single se mantuviera con las canciones que habían grabado.

Cuando las cajas de singles llegaron al hogar Wilson y pudieron abrirlos, la sorpresa fue mayúscula. La etiqueta no decía The Pendletones sino The Beach Boys. Murry llamó indignado a Morgan… Al parecer, Russ Regan, un empleado de la discográfica, había decidido por su cuenta y riesgo, cambiar el nombre al grupo por no ser lo suficientemente surfero. Parece que el bueno de Regan pensó que The Beach Boys, era un nombre más apropiado para el mensaje de chicas, playa y surf que se destilaba del single. Ni el grupo, ni la discográfica tenían presupuesto para pagar un cambio de etiquetas, así que el disco se terminó editando bajo el nombre de The Beach Boys.

El día que el grupo, en ese momento a bordo del Ford del 57 de Brian, escucharon por una radio local los primeros acordes de “Surfin´”, fue el punto de inflexión. Según dijo Dennis años después, ”fue lo máximo, aún puedo recordar su cara, es la única vez que vi realmente feliz a Brian”

”Brian, podemos dedicarnos a esto…”, dijo Mike que era el primer interesado. Acababa de ser expulsado de casa por haber dejado embarazada a una chica, meses después contrajeron matrimonio.

Murry, autoerigido, en manager, creó la editora Sea Of Tunes, destinada a proteger (para sí mismo) las canciones de Brian. Acto seguido se puso a trabajar en la promoción del grupo y les consiguió una serie de conciertos para los que preparó lo que sería la imagen propia de la banda en sus primeros años: impolutos pantalones chinos y camisas …

La mezcla comenzaba a funcionar, en febrero de 1962 el single llegó al número 2 en las listas locales de Los Ángeles y alcanzó el 75 en el Billboard a nivel nacional. Era el momento de intentar dar el salto, Brian compuso dos nuevos temas. Los grabaron en estudio y, por mediación de Murry, la banda consiguió una reunión con Nick Venet, uno de los productores de la gran compañía discográfica Capitol Records. Pero antes de que se produjera la reunión, Al Jardine –conservador redomado-, pensó que eso del rock era demasiado bohemio para él y lo dejó para estudiar odontología…, la banda llamó a un vecino (un crío) que a veces ensayaba con ellos, David Marks.

Mike, Brian, David Marks y Carl

Cuando Venet escuchó Surfin Safari (enlace) intentó reprimir su entusiasmo. Era un producto acabado, impecablemente interpretado, comercial y aprovechaba el tirón de la moda surf…, no podía creer su golpe de suerte. Además, eran composiciones originales del propio grupo que, encima, tenía una imagen impoluta.

-“No está mal” –dijo Venet- “escuchemos la otra”

Cuando había oído apenas ocho compases de 409, (enlace) ya había decidido ficharlos.

-“Me gusta, en especial el efecto de motor de coche”

”No es un efecto”, dijo Brian,”Es mi amigo Gary Usher en su coche, conectamos una extensión de cable a mi grabadora Wollensack” –la que tenía desde los 16 años- “y le hice pasar por delante de la casa cientos de veces hasta que encontré el sonido ”.

Vaya, encima el chico tenía idea de producción, componía, hacía los arreglos… Tenía algo ese tal Brian. Esta obsesión por el más mínimo detalle en el sonido sería una constante en las grabaciones del grupo a posteriori.

El 16 de julio de 1962, los Beach Boys firmaron con Capitol por seis años. El contrato obligaba al grupo a entregar seis composiciones originales el primer y segundo años, ocho el tercero, diez el cuarto y doce el quinto y sexto año. El grupo recibiría el 5% de las ventas y debería asumir de este porcentaje los gastos derivados de la grabación.

“Surfin Safari / 409” debutó en las listas americanas en el verano de 1962, alcanzando el número 14.

Brian se encargó del bajo, David y Carl de las guitarras y Dennis de la batería. Mike cantó la voz principal mientras el resto le apoyaron con fantásticas armonías. Se trata de dos temas de marcada temática californiana dedicadas al surf y a un coche respectivamente. Son pegadizas, pero no dejan de ser canciones adolescentes muy bien ejecutadas pero de escaso valor artístico. Esto era sólo el comienzo. Ladies and Gentlemen, The Beach Boys!

Portada del single

Texto: Guillermo Mittelbrunn. 21 de agosto de 2012

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